¿Qué era HTC Sense y cómo cambió Android?

Con Windows y macOS todavía funcionando, no pensamos en Android como un sistema operativo “antiguo”, pero lo es. La historia de Android está plagada de grandes momentos. Una cosa que dejó una huella duradera es HTC Sense.

HTC hizo el primer teléfono Android

HTC lanza el teléfono inteligente ocasional, pero su participación en el ecosistema de Android es drásticamente menor de lo que solía ser. HTC fue el original Fabricante de Android, que produce el T-Mobile G1 para Google en 2008.

Se podría decir que HTC es responsable del éxito de Android simplemente porque fabricó el primer teléfono con Android. Eso ciertamente hizo rodar la pelota, pero la máscara de software de la compañía, HTC Sense, fue su verdadera contribución duradera.

La larga relación de HTC con Android

Como se mencionó anteriormente, HTC y Android son muy antiguos. Después de que la compañía produjo el primer teléfono Android para Google, lanzó varios de sus propios teléfonos Android de marca. En realidad, estos dispositivos eran mucho más populares que el G1 y estaban disponibles en más operadores de todo el mundo.

Durante mucho tiempo, los dispositivos HTC fueron considerados la crema de la cosecha en el mundo Android. Antes de que Verizon obtuviera el iPhone en 2010, era el hogar exclusivo de varios teléfonos inteligentes HTC de gama alta que eran muy populares.

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A pesar de que sus propios dispositivos de marca funcionan bien, HTC siguió trabajando con Google durante mucho tiempo. Produjo el Nexus One y el T-Mobile G2 en 2010. Luego, después de una larga pausa, HTC fabricó el Pixel original en 2016 y el Pixel 2 en 2017.

En los últimos años, HTC ha lanzado algunos teléfonos inteligentes de gama media y un par de dispositivos 5G de gama alta, pero esto no es nada comparado con los primeros días. Si bien HTC siempre ha fabricado un gran hardware, su software es lo que realmente brilló.

¿Qué es HTC Sense?

HTC Sense es lo que comúnmente se conoce como una «máscara» de software. Es una capa de personalización en la parte superior del sistema operativo, que, en este caso, es Android. Los fabricantes usan máscaras para diferenciar sus dispositivos.

Hay toneladas de dispositivos con Android, pero Android no siempre se ve igual. El software en un teléfono Samsung se ve drásticamente diferente al software en un teléfono Google Pixel, sin embargo, ambos ejecutan Android.

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HTC Sense es simplemente la máscara que HTC usa en sus propios dispositivos de marca. Ha habido varias actualizaciones importantes en el diseño de Sense, pero probablemente haya cambiado menos de todas las máscaras de Android. HTC todavía lo usa en dispositivos hoy.

Es fácil pensar en Sense como una máscara, pero en realidad hay algo más que eso. Más allá de los cambios estéticos, Sense también incluye un conjunto de funciones, aplicaciones y widgets exclusivos. Sentido es lo que hace que un teléfono HTC sea un teléfono HTC en lugar de solo un Hecho por HTC teléfono.

¿Por qué era importante HTC Sense?

stock android 2.0 vs sense 2.1

Para comprender la importancia de HTC Sense, tenemos que volver al T-Mobile G1 nuevamente. La versión de Android que se lanzó en el G1 parecía extremadamente básica. Era un sistema operativo básico sin mucho estilo. Muy utilitario.

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Los primeros dos dispositivos Android de HTC presentaban esta versión básica de Android, pero en octubre de 2009, la compañía lanzó el HTC Hero, el primer teléfono con HTC Sense. Esto fue más o menos al mismo tiempo que otros fabricantes también comenzaron a fabricar dispositivos Android, pero HTC Sense fue fácilmente el más atractivo del grupo.

Por eso HTC Sense era tan importante. La «piel» se convirtió en una razón para comprar un determinado dispositivo Android en lugar de otro dispositivo Android. Incluso si el otro dispositivo tenía mejores especificaciones, muchas personas prefirieron los dispositivos HTC para el software Sense. La piel en sí era una «característica» que la gente quería.

HTC Sense 2.1

HTC Sense tenía opciones de personalización, hermosos widgets, íconos brillantes, un buen lanzador de pantalla de inicio, útiles aplicaciones integradas y una interfaz de usuario pulida con elementos más oscuros. Sense se sentía como un software que había sido diseñado para que lo usaran las personas en lugar de una plataforma de desarrollo.

El impacto duradero de HTC en Android estaba obligando a los otros fabricantes, y quizás lo más importante, al propio Google, a tomarse el diseño en serio. Hoy en día, Android «simple», que se puede encontrar en Teléfonos pixel, es bonito. HTC Sense jugó un papel importante en eso.