Microsoft parece estar trabajando en un procesador interno basado en ARM que podría rivalizar con el silicio M1 de Apple. Los primeros informes sugieren que el hardware se utilizaría principalmente en los grandes servidores en la nube de Microsoft, pero puede tener otros usos.

Esta noticia representa un cambio importante por parte de Microsoft, alejándose de los procesadores Intel y devolviendo algunas decisiones de fabricación y diseño a Redmond.

¿Microsoft comenzará a fabricar procesadores ARM?

La noticia de que Microsoft comenzará a diseñar procesadores ARM internamente es una sorpresa.

Primero reportado por Bloomberg Pero aún no confirmado, la medida alinearía a Microsoft con Apple y Amazon, los cuales hacen que los procesadores ARM se adapten mejor a su hardware que una solución de procesador estándar.

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Es poco probable que un nuevo procesador desarrollado por Microsoft aparezca de inmediato en el hardware móvil. El informe de Bloomberg afirma que es probable que el procesador ARM “produzca más de un chip de servidor para sus dispositivos Surface”.

El portavoz de Microsoft, Frank Shaw, dijo:

Dado que el silicio es una parte fundamental de la tecnología, continuamos invirtiendo en nuestras propias capacidades en áreas como diseño, fabricación y herramientas, al tiempo que fomentamos y fortalecemos las asociaciones con una amplia gama de proveedores de chips.

Entonces, aunque Microsoft no confirma el informe de Bloomberg, tampoco lo niega.

Una declaración de Intel tampoco fue vinculante sobre la noticia, como era de esperar.

La increíble demanda de computación impulsada por nuevas cargas de trabajo como la inteligencia artificial está impulsando más experimentación con silicio en la nube. Basándonos en décadas de innovación en el ecosistema x86, nos comprometemos a ofrecer a nuestros clientes los mejores procesadores y nuevos productos del mundo, desde GPU hasta chips de IA. En este mercado en expansión, esperamos ganar participación en muchas áreas, como entrenamiento de inteligencia artificial, redes 5G, gráficos y conducción autónoma.

Microsoft se está poniendo al día en la batalla del procesador ARM

El excelente chip M1 de Apple sorprendió a sus competidores dormidos. El procesador M1 ha recibido críticas muy favorables y está construido utilizando la arquitectura ARM. No es de extrañar que las noticias que vinculan a Microsoft y ARM hayan aparecido tan pronto después del destacado lanzamiento del hardware de Apple.

Sin embargo, el anuncio plantea otras preguntas.

Microsoft está trabajando actualmente en conjunto con Qualcomm, con el hardware Surface Pro X de primer nivel de Microsoft ejecutándose en un procesador Qualcomm 8CX modificado, que es un diseño ARM existente. Esa relación probablemente continuaría, al menos hasta que Microsoft estuviera convencido de llevar el diseño de procesadores a nivel de consumidor internamente junto con sus posibles chips de servidor.

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A largo plazo, trasladar internamente al menos parte del diseño del procesador centrado en el consumidor permitirá a Microsoft crear hardware que se adapte a su sistema operativo y al diseño general del producto. Apple ha hecho exactamente eso con el chip M1 y ya está cosechando las recompensas.

Los procesadores ARM son reconocidos por su eficiencia energética, que es una de las razones por las que Amazon usa sus diseños para alimentar sus propios grandes centros de datos. Microsoft podría considerar reducir el consumo total de energía a medida que las necesidades de datos continúan aumentando.