Descubrimiento en el desierto del Sahara: El ojo de África intriga a los científicos 13

Descubrimiento en el desierto del Sahara: El ojo de África intriga a los científicos

Los viajeros intrépidos que se aventuran en el vasto desierto del Sahara en Mauritania pueden presenciar una vista única e intrigante: el Ojo de África.

Esta zona circular, de unos impresionantes 50 km de diámetro, está adornada por una serie de formaciones rocosas dispuestas en círculo, desafiando la comprensión científica y generando innumerables teorías.

Conocido como la Estructura Richat, el Ojo de África ha sido objeto de especulaciones que van desde conspiraciones hasta complejas hipótesis científicas, pero hasta ahora permanece sin una solución definitiva.

La zona fue reconocida como uno de los primeros 100 sitios del patrimonio geológico por la Unión Internacional de Ciencias Geológicas (IUGS) en 2022.

¿Cómo pudo haberse formado el Ojo de África?

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Ojo de África – Imagen: NASA/GSFC/MITI/ERSDAC/JAROS/Reproducción

Debido a su grandeza, sólo es posible admirarla parcialmente desde un avión o, en su totalidad, desde el espacio.

Los geólogos creen que su formación pudo haber sido influenciada por un proceso llamado plegamiento geológico.

Este pliegue geológico, a su vez, acabó resultando en un anticlinal simétrico, una especie de ‘bajón de velocidad’ en el capas de la tierracon el más reciente en la parte superior.

Inicialmente confundido con un cráter de impacto de asteroide, estudios geológicos recientes indican que las rocas sedimentarias del núcleo datan del final del Eón Proterozoico, hace entre mil millones y 542 millones de años.

Algunas teorías sugieren que los restos rocosos circulares podrían ser las ruinas perdidas de la Atlántida, como las describió Platón, pero estas afirmaciones carecen de pruebas concretas.

Una propuesta publicada en la reconocida revista científica Journal of African Earth Science en 2014 arroja una luz diferente sobre el misterio.

Algunos científicos de la Universidad de Quebec han identificado la presencia de rocas volcánicas, lo que sugiere que es posible que minerales fundidos hayan sido arrojados a la superficie, formando una cúpula.

Con el tiempo, esta estructura se habría erosionado, dejando solo los anillos rocosos visibles hoy. Se cree que la desintegración del supercontinente Pangea jugó un papel crucial en la formación volcánica y los cambios tectónicos que dieron origen al fenómeno.

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Compuesto por una compleja mezcla de rocas sedimentarias e ígneas, el Ojo de África muestra una impresionante diversidad de patrones y colores.

Fragmentos afilados de megabrecha, una roca sedimentaria de grano grueso, adornan el paisaje, mientras que el centro de la cúpula revela capas de piedra caliza y dolomita, así como brechas y roca. volcánico alcalino.

Desde su descubrimiento, desentrañar el misterio detrás de la formación de la Estructura Richat ha sido un desafío continuo para los geólogos.