Monica Seles: 'La mejor tenista de todos los tiempos' que fue apuñalada en la cancha 13

Monica Seles: ‘La mejor tenista de todos los tiempos’ que fue apuñalada en la cancha

El 30 de abril de 1993, la jugadora número uno del mundo, Monica Seles, jugaba contra la búlgara Maggie Maleeva en los cuartos de final del Abierto de Europa de Hamburgo cuando tuvo lugar uno de los momentos más extraordinarios e impactantes de la historia del tenis: una jugadora que Le arrebataron toda su vida deportiva sin que fuera culpa suya.

Seles ya se había llevado el primer set por 6-4 y parecía en buena forma para avanzar y asegurarse un lugar en las semifinales en la ciudad del norte de Alemania, y estaba en camino de cerrar el partido con una victoria en el segundo set. Estaba ganando 4-3 cuando tomó asiento durante un descanso para tomar unas copas.

Cuando la joven de 19 años se inclinó para tomar un sorbo de agua, sintió un dolor agudo en la espalda. Günter Parche, un alemán obsesionado con la tenista rival Steffi Graf, había clavado un cuchillo de nueve pulgadas en la espalda de Seles. Antes de que tuviera tiempo de apuñalar a Seles por segunda vez, su guardaespaldas detuvo al hombre de 39 años y lo arrastró entre la multitud antes de que la seguridad se lo llevara.

El ataque, que tuvo lugar ante 6.000 aficionados horrorizados, cambió para siempre el curso de la carrera de Seles. GiveMeSport recuerda lo que fue un día desgarrador para el mundo del tenis y tiene como objetivo contarte todo sobre los inicios de su carrera, rivalidades inigualables, un atacante que salió libre, junto con todas las pruebas y tribulaciones que tuvieron lugar como resultado.

Los inicios de la carrera de Mónica Seles

Monica Seles nació en 1973 en una familia de etnia húngara en Novi Sad. La ciudad había estado en Yugoslavia, pero ahora se encuentra en el país de Serbia tras la disolución de la nación centroeuropea en 2006.

Seles empezó a jugar tenis cuando tenía cinco años. Fue entrenada por su padre, un ex caricaturista que le hacía dibujos para hacer el deporte más entretenido. Desde el momento en que jugó su primer partido profesional cuando tenía 13 años, en todo el mundo del tenis, las personas que entendían el juego sabían que se convertiría en un fenómeno global. Con una altura de 5 pies 4 pulgadas y un peso de poco más de 90 libras, Seles podía sacar más duro y más rápido que jugadores que le doblaban la edad. Esto se debió principalmente a su llamativo golpe de derecha a dos manos, una técnica que rara vez se utiliza hasta el día de hoy y que la ayudó a pasar de no estar en el ranking en 1988 al número tres del mundo en 1990.

El joven talento fue posteriormente entrenado por Jelena Genčić, quien también actuó como mentora de Novak Djokovic en las primeras etapas de su carrera. A los 11 años, Seles ganó el Torneo Orange Bowl en Miami, atrayendo la atención del entrenador de tenis Nick Bollettieri. Posteriormente se mudó a los Estados Unidos para inscribirse en la Academia de Tenis Nick Bollettieri, donde entrenó durante dos años y continuó entrenando y perfeccionando sus habilidades hasta marzo de 1990. Nueve meses después de su llegada, la madre y el padre de Seles se unieron a ella y a su hermano Zoltan en Florida.

Seles ingresó al mundo del tenis profesional a los 14 años e inmediatamente causó un impacto. Ganó un torneo en Houston al derrotar al 18 veces ganador de Grand Slam Chris Evert, quien pronto se retiraría. Seles terminó su primer año en el WTA Tour en el puesto número seis del mundo.

Rivalidad entre Séles y Graf

Stefanie Graf y Monica Seles se abrazan.

En 1990, derrotó a Steffi Graf para ganar el Abierto de Francia y acumuló una racha de 36 victorias consecutivas y se convirtió en la campeona más joven de Roland Garros con sólo 16 años. En ese momento, Graf era la mejor jugadora del mundo y ocupó el primer puesto poco menos de un año después, poniendo fin a sus 186 semanas ocupando el primer puesto en el tenis individual femenino.

Esto encendió una rivalidad legendaria y emocionante en la que los dos jugadores se enfrentaron cara a cara en nueve ocasiones diferentes antes de 1993, con Graf ganando seis partidos mientras que Seles sólo salió victoriosa en tres ocasiones. En su defensa, esto fue durante su adolescencia cuando Seles se encontró enfrentándose a una de las mejores tenistas del mundo.

Los dos tuvieron algunos partidos notables entre sí: se enfrentaron en finales de Grand Slam cinco veces. Podría decirse que la final del Abierto de Francia de 1992 se destaca más que otras debido a la gran emoción que tuvo lugar durante esta final llena de acción. Seles tuvo un comienzo perfecto del partido antes de que Graf se recuperara y sorprendentemente salvó seis puntos de campeonato para mantener vivas sus esperanzas en el Abierto de Francia. Seles ganó el set final 10-8 para asegurar su tercera corona consecutiva de Roland Garros. Como era de esperar, este partido fue descrito como el mejor partido femenino del siglo XX por el famoso autor Steve Flink en su libro.

En los pocos años que siguieron al incidente, Seles ganó ocho títulos más de Grand Slam. Desde enero de 1991 hasta febrero de 1993 llegó a 33 finales, triunfando en 22 de ellas.

Registro de carrera de solteros

595-122 (proporción de victorias del 83%)

Títulos individuales

53

Categoría más alta

#1 (1991)

El ataque

Cuando llegó 1993, todavía una jugadora relativamente joven, Seles estaba en ascenso en el momento de su ataque. La rivalidad que Seles tenía con Graf tendría un gran significado a la hora de competir en la Copa Ciudadana en Hamburgo, Alemania. Se consideró un evento de preparación antes del Abierto de Francia de 1993, cuando aspiraría a ganar cuatro títulos consecutivos.

Günter Parche se puso del lado de Graf en la rivalidad, pero de forma fanática. Estaba obsesionado con la estrella alemana y su deseo de verla regresar al número uno del mundo lo llevó a viajar a Hamburgo y apuñalar a Seles por la espalda durante un descanso en el juego. Como resultado de su acción, este sería el último torneo en el que jugaría Seles en dos años y medio.

Surgieron sospechas de que el ataque pudo haber tenido algún tipo de influencia política, debido a la asociación de Seles con Yugoslavia y su procedencia de allí. Pero resultó que ese no fue el caso, ya que todo se reveló durante el proceso judicial que tuvo lugar posteriormente.

Durante su juicio, Parche fue declarado culpable de lesiones corporales graves, pero recibió una sentencia suspendida de dos años debido a sus importantes problemas de salud mental.

El juez de Alemania dictaminó que Parche sólo tenía la intención de «dejarla fuera de combate temporalmente» para que su adorada Steffie (como él la llamaba) pudiera recuperar su puesto número uno. Seles perdió una apelación para volver a juzgarlo por el delito y también perdió una demanda contra la Federación Alemana de Tenis (DTB) por falta de seguridad y pérdida de ingresos.

No estaba claro si Parche tenía la intención de herir temporalmente o hacer más daño a Seles. Pero el impacto del ataque sobre ella fue severo. Tuvo suerte: Parche no alcanzó la médula espinal ni los órganos vitales de Seles por menos de un centímetro. Una cirugía menor permitió a la joven estrella del tenis recuperarse físicamente del apuñalamiento en menos de un mes.

Sin embargo, Seles no regresó a la cancha de tenis por un tiempo significativo. Había sido sacudida psicológicamente y luchaba contra el trastorno de estrés postraumático (TEPT), ansiedad, depresión y trastornos del sueño. Ha sido descrito como el «día más oscuro en la historia del tenis».

Aunque Seles triunfó en el Abierto de Australia en 1996, nunca pudo recuperar la forma que la vio elogiada como una de las mejores tenistas del mundo.

Seles sufrió una lesión en el pie en 2003 y nunca volvió a jugar otro partido competitivo después del Abierto de Francia de ese año. Después de aparecer en varios eventos de exhibición, Seles anunció su retiro oficial en 2008.

Resultados individuales de Grand Slam

abierto de Australia

Ganador (1991, 1992, 1993, 1996)

abierto Francés

Ganador (1990, 1991, 1992)

Wimbledon

Subcampeón (1992)

Abierto de Estados Unidos

Ganador (1991, 1992)

Mónica Seles podría haber llegado a la cima

Monica Seles habla de Justine Henin de Bélgica.

A Seles le arrebataron cruelmente su floreciente carrera cuando la apuñalaron por la espalda en 1993. Ya tenía la increíble cantidad de nueve Grand Slams a su nombre, y en 2013, la leyenda del tenis Martina Navratilova afirmó que Seles podría haber ganado un récord. cantidad de títulos.

«Estaríamos hablando de Mónica con más títulos de Grand Slam [ahead of] Margaret Court o Steffi Graf», dijo tenis.com. Es imposible predecir lo que pudo haber sido, pero como Los guardianes Tim Adams escribió en 2009: Seles bien podría haberse convertido en «la mejor tenista que jamás haya cogido una raqueta».

Seles fue incluido en el Salón de la Fama del Tenis Internacional en 2009 y suele estar presente en los eventos de la WTA. También se dedicó a escribir y publicó el bestseller del New York Times: «Getting a Control: On My Body, My Mind, My Self».

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