MTE explica: cómo funciona la cámara digital y por qué más píxeles no conducen a una mejor foto

Las cámaras digitales son dispositivos muy interesantes. Capturan la luz y, mediante el uso de filtros especiales, logran transformar esa luz en señales electrónicas legibles por computadora. Estos dispositivos sofisticados existen en casi todos los hogares, pero el público en general los malinterpreta en gran medida. En este artículo, simplificaré la tecnología detrás de la cámara digital y explicaré por qué algunas cámaras funcionan mejor que otras.

Cómo funcionan las cámaras digitales

Las cámaras digitales se encuentran en muchos dispositivos hoy en día. Las cámaras web, los teléfonos inteligentes, los teléfonos con cámara, los relojes de pulsera e incluso algunos bolígrafos tienen estos mecanismos adjuntos. La cámara digital debe su éxito a su capacidad para adaptarse a casi cualquier cosa que la gente usa a diario. Pero, ¿qué hay detrás de una cámara digital? ¿Hay algo de magia?

La cámara digital es básicamente una pieza de hardware con un chip sensor de luz, conocido como Semiconductor de metal complementario (CMOS), un par de filtros, un obturador digital o mecánico y un juego de lentes. Muchos de ellos vienen con lentes ajustables, lo que permite hacer zoom. Otros utilizan dispositivos de carga acoplada (CCD) como sensores de luz en lugar del CMOS.

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Una vez que se activa el obturador, se captura toda la luz que entra a través de la lente y la imagen se convierte en un mapa binario. Este mapa binario es un archivo legible por computadora (a menudo un JPEG) que se puede transferir de un dispositivo a otro. Aún así, el CMOS por sí solo solo puede capturar la intensidad de la luz, pero no puede capturar los colores. Para eso están los filtros. Cada uno de ellos filtra la luz en un color y representa su intensidad, agregando toda la información necesaria al mapa binario.

Si bien esto puede ser una simplificación excesiva, todas las cámaras digitales funcionan según estos estándares. La calidad del filtro y cómo interpreta las señales de luz a través de software inteligente, como la extrapolación de luz, difiere en gran medida de una cámara a otra.

Resolución

La resolución es el ancho y el alto de una imagen. Una resolución de 1920 × 1080 (1080p) tiene 1920 píxeles de ancho y 1080 píxeles de alto. Esta es una resolución de paisaje de alta definición completa. Las imágenes a menudo se miden en megapíxeles (millones de píxeles). Cuanto mayor sea la resolución en MP, más alta definición será la imagen. Algunas resoluciones típicas incluyen:

  • 256 × 256 – no espere ninguna imagen de calidad con esta resolución. Esta resolución se encuentra principalmente en esas cámaras baratas (o antiguas) y es casi inaceptable.
  • 640 × 480 (0,3 MP) – Algunos de los teléfonos inteligentes de gama baja (o teléfonos tontos) toman fotos con esta resolución. Es bueno para la visualización en pantallas pequeñas, pero no dejará la marca para las impresiones.
  • 1600 × 1200 (2 MP) – Con esta resolución, puede imprimirlo en formato de 4 × 5 pulgadas y aún así tener una imagen clara.
  • 1920 × 1080 (2,1 MP) – Esta es probablemente la resolución más alta que puede mostrar su monitor sin cambiar su tamaño. Es bueno usarlo como papel tapiz.
  • 2304 × 1728 (4MP) – Esto es genial si está buscando imprimir hasta 16 × 20 pulgadas.
  • 3262 × 2448 (8MP) – Se encuentra comúnmente en la mayoría de las cámaras digitales, incluido el iPhone 5.
  • 4064 × 2704 (11 MP) – Cualquier imagen con esta resolución se puede imprimir en un formato de 13,5 × 9 pulgadas sin pérdida de calidad.
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Como se puede ver, para la visualización en pantalla, no se beneficiará de ninguna foto de más de 2MP, ya que tendrá que cambiar su tamaño para verla correctamente. En la mayoría de los casos (y dependiendo de lo que necesite hacer con la foto), podrá arreglárselas con una foto de 4 – 5MP.

Nota: Una resolución más alta también significa un tamaño de imagen más grande.

La resolución no es igual a la calidad de la imagen. Por qué algunas cámaras son «mejores» que otras

Si bien una cámara con una resolución más alta puede agregar más detalles a la foto, no significa necesariamente que la foto sea de mejor calidad. De hecho, los megapíxeles no determinan realmente la calidad de la imagen. Eso es porque la cantidad de megapíxeles está determinada únicamente por el CMOS que ha instalado en la cámara. Cuantos más transistores tenga el CMOS, más megapíxeles obtendrá de la imagen. En lo que respecta a la calidad de la imagen, intervienen otros factores.

En primer lugar, la capacidad de la cámara para detectar objetos por la noche afecta en gran medida la forma en que su hardware renderizará su imagen. Si la cámara tiene un software que detecta cosas tales como condiciones nocturnas y renderiza la imagen de una manera que trata de amplificar la luz en objetos que son tenues, entonces tendrá una imagen más clara cuando se tome en la oscuridad. La bombilla del flash de la cámara no puede hacer mucho.

Aquí hay otra pieza mágica de la cámara: grandes diámetros de apertura. La apertura está limitada por el tamaño de la lente. Las cámaras conectadas a los teléfonos han superado las limitaciones causadas por sus pequeñas aperturas con emulación de software. Sin embargo, la apertura sigue siendo el rey en el mundo de la fotografía digital. Cuanto mayor sea la apertura, más luz ingresará a la cámara. Puede ajustar mejor el aspecto de la imagen haciendo pequeños ajustes en la apertura, aumentando o disminuyendo su tamaño. Permite obtener excelentes imágenes con fondos difuminados como la imagen de abajo.

enfoque de cámara digital

En el caso de los teléfonos inteligentes, el sensor de imagen, el rango focal de la lente y el software que representa la imagen juegan un papel en la calidad de la imagen. Estas cosas son indispensables y mucho más importantes que la resolución de la imagen.

Hay toda una enciclopedia sobre cómo perfeccionar la calidad de la imagen y no entraremos en detalles aquí. Todo lo que tienes que saber es que más píxeles no siempre conducen a una mejor foto.

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Conclusión

No vamos a entrar en grandes detalles sobre cómo funciona la cámara digital, ya que eso llevará días y noches. Con suerte, este artículo le ha dado una idea general de cómo funciona la cámara digital y por qué no debe obsesionarse demasiado con los píxeles de su cámara. Si está comprando un teléfono inteligente en función de la resolución de la cámara, piénselo dos veces.

Credito de imagen: Cámara digital por BigStockPhoto

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