Cómo la tecnología puede ayudar a las aerolíneas a dejar de perder su equipaje

Aunque muchos aeropuertos y aerolíneas han unido fuerzas en un esfuerzo por minimizar la incidencia de la pérdida de equipaje, el fenómeno sigue ocurriendo con tanta frecuencia que se ha convertido en una especie de ceremonia de iniciación para todo viajero frecuente.

La idea de perder el equipaje afecta la forma en que algunas personas planifican sus viajes e incluso, en algunos casos, hace que sea menos probable que viajen en avión cuando hay alternativas más baratas disponibles. Es impactante ver cómo hemos podido dominar innumerables logros tecnológicos, pero no hemos descubierto cómo no enviar una maleta a Tokio cuando su vuelo aterriza en París. Pero hay una forma en que podemos utilizar lo que el siglo XXI nos ha traído a nuestro favor y minimizar (y en algunos casos eliminar) la pérdida de equipaje en los vuelos.

Por qué las aerolíneas pierden su bolso

Los viajes aéreos tienden a ser una situación única. A diferencia de los trenes y autobuses (donde la mayoría de las veces usted carga personalmente su equipaje y lo cuida), los aviones son muy altos y, por lo tanto, necesitan asistencia mecánica para cargar el equipaje. Esto significa que debe entregar sus cosas más preciadas a otra persona que (en los grandes aeropuertos) las enviará a través de un transportador que las clasifica automáticamente. Para facilitar este proceso, a cada artículo se le asigna una etiqueta con un código de barras único. y aquí yace el problema.

A medida que sus maletas pasan por el sistema de transporte en el aeropuerto de camino a su destino, las etiquetas adjuntas se escanean para que el mecanismo sepa a dónde van. Si su etiqueta tiene la más mínima rotura, está impresa con tinta muy descolorida o está en una posición que la oculta del escáner automático, se encontrará con una sorpresa muy desagradable que podría arruinar su viaje. Los problemas con las etiquetas parecen ser la razón más común de las pérdidas que más frustran a los pasajeros.

El aeropuerto londinense de Heathrow ha intentado solucionar este problema aumentando el ángulo de visión del escáner automático en sus terminales más nuevas mediante rejillas en la parte inferior del transportador. Sin embargo, todavía no hace mucho para abordar el problema más amplio.

La solución a la pérdida de equipaje

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Durante más de dos décadas, hemos estado utilizando una tecnología que fue pionera en los años 60 para ayudar a clasificar nuestro equipaje. Eso no es necesariamente algo malo, pero cuando aparece algo demostrablemente mejor (y menos costoso), probablemente sea el momento de comenzar a considerar nuestras opciones. Los lectores de códigos de barras tienen que «ver» la etiqueta de la bolsa para poder leerla, lo que la deja vulnerable a cualquier cosa que se interponga en su camino. Esto significa que el equipaje sin una etiqueta visible no viajará en su vuelo. Pero, ¿y si no tuvieras que ver la etiqueta para escanearla?

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Hacia fines de abril de 2016, Delta Airlines anunció que colaborará con aeropuertos de los EE. UU. Para implementar sistemas de etiquetas de identificación por radiofrecuencia (RFID) que permiten a los escáneres simplemente «hacer ping» a las bolsas para clasificar, lo que aumenta significativamente la capacidad de la aerolínea para evitar pérdidas.

El etiquetado RFID no solo es más confiable, sino que también tiene un precio más bajo que la matriz de lectura de códigos de barras, que requiere una multitud de dispositivos colocados en todos los ángulos alrededor de los transportadores. Quizás lo más divertido de esto es que podríamos haber estado usando la tecnología RFID desde que apareció por primera vez en 1973. ¡Eso es hace más de cuatro décadas!

¿Es el etiquetado RFID lo suficientemente confiable como para usarse en este contexto? ¡Cuéntanos lo que piensas en un comentario!