Cómo elegir un sistema de archivos para su unidad USB

Cuando obtiene una nueva unidad USB y está a punto de formatearla antes de su primer uso, es posible que se pregunte cuál de las opciones disponibles, también conocidas como sistemas de archivos, es la mejor.

Si bien no existe un único sistema de archivos óptimo para las unidades USB en general, dependiendo de para qué use la unidad USB, un sistema de archivos podría ser mejor que el resto. Estas son algunas de las consideraciones más importantes antes de elegir un sistema de archivos para una unidad USB.

1. ¿Qué es un sistema de archivos?

Primero, antes de continuar, aclaremos qué es un sistema de archivos. Un sistema de archivos es una pieza de software que controla cómo se almacenan y recuperan los datos en un medio. Un sistema de archivos administra operaciones como copiar, mover y eliminar archivos en una unidad.

Un sistema de archivos es diferente de un sistema operativo; en cierto sentido, un sistema de archivos se ejecuta sobre un sistema operativo y depende de él para muchas operaciones con el hardware subyacente. Cada uno de los principales sistemas operativos (por ejemplo, Windows, MacOS, Linux) puede funcionar con varios sistemas de archivos (de forma nativa o mediante herramientas de terceros).

2. ¿Cómo piensa utilizar su unidad USB?

Básicamente, las consideraciones más importantes con respecto a la elección de un sistema de archivos para su unidad USB son los sistemas operativos con los que planea usarlo y el tamaño de los archivos que probablemente transferirá.

Si va a utilizar sus medios USB principalmente en dispositivos Windows, puede optar por FAT32, exFAT o NTFS. FAT32 y NTFS también se ejecutan con Linux, pero exFAT requiere herramientas adicionales. Si va a utilizar la unidad solo en dispositivos Linux, puede agregar su EXT 2, 3 o 4 nativo a la mezcla. En cuanto a MacOS, puede ejecutar de forma nativa FAT 32, también funciona con exFAT, pero necesitará herramientas adicionales para NTFS, y su sistema de archivos nativo es HFS + (y el último APFS), no EXT.

Como puede ver, FAT 32 y, hasta cierto punto, NTFS, están presentes en todos los sistemas operativos principales. No son intercambiables y tienen sus diferencias, como explicaré a continuación: el punto principal aquí es el tamaño de archivo de los archivos que transferirá porque FAT 32 está limitado a 4 GB por archivo.

3. FAT32 frente a exFAT frente a NTFS frente a HFS frente a EXT 2, 3 y 4

Realmente existen muchos sistemas de archivos, y si tiene curiosidad, puede probar algunos de ellos antes de aterrizar en los conocidos.

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Sin embargo, sus opciones para un sistema de archivos USB básicamente se reducen a lo siguiente:

  • NTFS. NTFS, abreviatura de NT File System, es el sistema de archivos predeterminado para las particiones de Windows. NTFS admite el registro en diario, archivos de gran tamaño, compresión de archivos, nombres largos de archivos, control de acceso, etc. Si está funcionando en un entorno solo de Windows, es seguro utilizar NTFS. Linux también puede manejar NTFS y MacOS lo lee, pero necesita herramientas de terceros para escribir, por lo que incluso si no se encuentra en un entorno exclusivo de Windows, sigue siendo una buena opción.
  • FAT32. FAT32, o Tabla de asignación de archivos 32, es el sistema de archivos que normalmente viene preinstalado en una unidad USB. Era el estándar de Windows antes de NTFS. FAT32 es más lento que NTFS, menos seguro y tiene un límite de 4 GB por archivo, pero es ampliamente reconocido por todos los principales sistemas operativos. Si va a utilizar la unidad USB en un entorno muy heterogéneo y la portabilidad es su principal preocupación, FAT32 es su opción.
  • exFAT. exFAT, o tabla de asignación de archivos extendida, es la versión más nueva de FAT32. Es liviano pero no tiene diario. Es compatible con Microsoft y MacOS, pero necesita herramientas adicionales con Linux. No tiene el límite de 4 GB por restricción de archivo como FAT32.
  • HFS +. El sistema de archivos jerárquico (HFS +) es el sistema de archivos predeterminado en el mundo macOS. Si va a utilizar su unidad USB en dispositivos Mac principalmente, elija este sistema de archivos. HFS + se puede usar con Windows y Linux, pero si necesita un sistema de archivos de varios sistemas operativos, definitivamente tiene mejores opciones.
  • EXT 2, 3 y 4. El sistema de archivos extendido es el nativo de Linux. De manera similar a HFS +, puede usarlo con los otros sistemas operativos, pero no es su mejor opción. Utilice este sistema de archivos si utiliza el dispositivo USB principalmente en computadoras Linux.

La mayoría de estos sistemas de archivos USB se ejecutan con varios sistemas operativos, por ejemplo, Windows, macOS, Linux, etc., por lo que, por lo general, su elección no se limita a un solo sistema de archivos USB. Si no tiene que lidiar con archivos grandes, tiene aún más opciones. Si la velocidad de transferencia tampoco es una prioridad máxima, hay aún más opciones. Y si resulta que su primera elección de un sistema de archivos USB no fue la mejor, siempre puede volver a formatear la unidad, siempre que no haya datos valiosos en ella, por supuesto.

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