El cofundador de Netflix, Marc Randolph, comparte historias de decisiones cruciales

La oferta de Jeff Bezos de Amazon estaba en los ocho dígitos más bajos, nada mal para una startup a solo dos meses del lanzamiento y la hemorragia. Sin embargo, la decisión de los fundadores de no vender fue fácil.

Difícil Fue el llamado a alejarse de la parte del negocio que generaba el 99% de sus ingresos: en el futuro, Netflix se centraría en el alquiler de DVD. Ya no es necesario venderlos. Sorprendentemente, el CEO Marc Randolph solo necesitó unos minutos para convencer a su cofundador, Reed Hastings, de que lo hiciera todo.

“Si hay una idea de la que estoy más orgulloso, es esta”, dice Randolph. “Duplicar la inversión no parece práctico, pero pensé que aumentaría nuestras posibilidades de encontrar la idea de alquiler adecuada”.

Quizás este primer giro incluso hizo que la decisión posterior de Netflix de cambiar a la transmisión digital fuera mucho más fácil. Si bien de ninguna manera fue un éxito de la noche a la mañana, como muchos asumirían que se han eliminado más de 20 años, Netflix se ha convertido en una de las compañías más influyentes de nuestro tiempo. Sin embargo, Randolph, quien se desempeñó como CEO durante casi dos años y dejó la compañía en 2002, ha sido olvidado en gran medida por la historia. Se hace llamar “Steve Wozniak de Netflix”, sin ninguna amargura.

Su libro revelador, Nunca funcionará: el nacimiento de Netflix y la increíble vida de una idea, llega a las estanterías en septiembre. Sirve de historia en las trincheras de los primeros años, cuando en más de una ocasión una decisión de ruptura pudo haber llevado al obituario de Netflix.

El título del libro representa las cuatro palabras que Randolph ha escuchado muchas veces, incluso de su propia esposa, durante los años de formación. Su idea original de alquilar cintas VHS no habría funcionado: demasiado caro y con demasiado riesgo de daños en el correo. El programa de lanzamiento de DVD ha sido uno de los descansos preferidos de la compañía en el camino hacia más de 150 millones de clientes actuales.


“Si tan solo hubieran podido ver nuestro primer escritorio pequeño, una alfombra verde sucia, todos estamos sentados en sillas de playa. Hemos pasado por tanta adversidad y creo que eso es lo que quería compartir en el libro, la historia de cómo nos convertimos en Netflix. “


En los años transcurridos desde la salida de Randolph, Hastings prosperó como director ejecutivo de la empresa. Los dos siguen siendo amigos.

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“Estoy orgulloso del coraje y la perspicacia que se necesitaron para alejarme”, dice Randolph. “Reed fue y es mejor que yo como CEO. Nos hemos comprometido notablemente bien y estoy orgulloso de ello. Es más importante que quién recibe el crédito. “

Nunca funcionará es menos un libro de texto sobre el éxito de una startup que un divertido recorrido de memoria, con las historias favoritas de Randolph. Incluye la de 1998, durante el escándalo Bill Clinton / Monica Lewinsky. Netflix vendió copias de Four Hour Depot de Clinton, y el fiasco de enviar los DVD rápidamente fue caótico. La promoción atrajo a más de 5.000 nuevos clientes y una tonelada de cobertura de prensa nacional gratuita. Pero de alguna manera, los ejes de DVD no tenían el testimonio de Clinton. En su lugar había una película para adultos bastante ardiente. La compañía envió una carta a todos los que compraron el video y se ofreció a cambiarlo a expensas de Netflix.

“¿Pero tu sabes? Cosa graciosa. Ni una sola persona ”, escribe Randolph.

La historia más surrealista del libro tiene lugar en las oficinas de Blockbuster en 2000. El gigante de alquiler de películas ha pedido una investigación sobre la compra neta de Netflix. Pero Hastings y Randolph literalmente se rieron de los 50 millones de dólares que estaban pidiendo. Por supuesto, Blockbuster, una vez ubicuo en los centros comerciales de todo el país, ahora está casi cerrado.

Habiendo sido uno de los advenedizos valientes y ágiles, Randolph no se sorprendió al ver a Blockbuster en el lado equivocado de una disrupción catastrófica.

“Todas las empresas establecidas luchan con esto”, dice. “Éramos pequeños, obteniendo $ 5 millones en ingresos por sus $ 6 mil millones. Hemos hablado con ellos varias veces en la carretera y siempre han dicho que no. “

Antes de dejar la compañía en 2002, poco después del lanzamiento de Netflix, la asignación final de Randolph fue un proyecto de tres meses para probar un quiosco de alquiler de películas con Mitch Lowe. Hastings transmitió la idea de que Lowe luego se transformó en Redbox. Desde entonces, Randolph, de 61 años, que ha cobrado la mayoría de sus acciones, ha sido miembro de varias juntas, ha sido mentor de muchos jóvenes emprendedores y ha creado algunas otras empresas.

“Todos ven esta empresa gigante ahora”, dice. “Si tan solo hubieran podido ver nuestro primer escritorio pequeño, una alfombra verde sucia, todos estamos sentados en sillas de playa. Hemos pasado por tanta adversidad y creo que eso es lo que quería compartir en el libro, la historia de cómo nos convertimos en Netflix. “

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Moyens Staff
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