¿Son legales los emuladores de juegos? Todo lo que necesitas saber

La mayoría de los jugadores recordarán sus primeras experiencias con emuladores. Estas piezas de software son milagrosas, ya que traducen el hardware de las mejores consolas de juegos de la historia en software que puede ejecutarse en su PC. Combínelos con estas pequeñas cosas llamadas ROM (videojuegos copiados en PC desde sus cartuchos nativos), y tendrá acceso a casi todos los catálogos de juegos desde la NES hasta la Xbox, aunque se rumorea que hay un emulador de PS3. los trabajos.

La promesa de los emuladores de juegos y las ROM es tan seductora que es fácil enterrar la cabeza en la arena con respecto a su legalidad. Aquí tiene todo lo que necesita saber.

Los emuladores mismos son legales

Primero, es importante aclarar que el emulador es solo el software que replica el hardware de una consola determinada. Así que Project 64 es un emulador de N64, PCSX 2 es de PS2 y Dolphin es el nombre del emulador de GameCube. El software se crea mediante un largo proceso de ingeniería inversa para descifrar cómo funciona una consola determinada.

Los emuladores en sí son legales y, si bien algunas compañías de juegos dejaron en claro que no les gustan, puedes descargarlos e instalarlos sin temor a repercusiones legales. El caso más relevante relacionado con los emuladores es Sega vs. Accolade (1992), cuando la ingeniería inversa de Accolade de los títulos de Genesis se consideró legal según las leyes de uso justo.

Lo que dicen las empresas de videojuegos

Como puedes imaginar, los editores de juegos no están muy interesados ​​en los emuladores. Aparte del caso anterior, el emulador de PS1 Bleem! enfrentó la ira de Sony después de que fue un poco demasiado vocal en su marketing de los poderes del emulador para jugar ISO de juegos de PS1 (esencialmente ROM, pero para juegos basados ​​en CD). Sony inició una demanda, pero a pesar de liderar a Bleem! a la bancarrota, no pudieron ganar el caso.

En 2009, Nintendo ganó una demanda contra una empresa que fabricaba un dispositivo que permitía a las personas jugar ROM de Nintendo DS descargadas de Internet. En 2003, demandaron con éxito a una empresa de Hong Kong por vender un dispositivo que respaldaba los juegos de Game Boy en una PC.

Con todo lo dicho, Nintendo nunca lanzó un caso contra un emulador de consola. Sin embargo, tienen un documento detallado en su sitio explicando que las ROM son ilegales y que los emuladores facilitan su uso y dañan a la empresa (aunque de manera crucial no llegaron a llamar ilegales a los emuladores).

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Si ya tienes el juego

Uno de los mitos de larga data en torno a las ROM es que si posees, o en algún momento posees, la versión original del juego, entonces puedes descargar la ROM de Internet. No es verdad. Lo que puede hacer es hacer una copia de seguridad de su juego bajo Uso legítimo en caso de que el original se destruya accidentalmente. No puede distribuir la copia o la ROM que crea.

En 2006 el DMCA hizo una exención a la ilegalidad de adquirir ROM (aunque un poco vagamente redactado), que parece decir que si el hardware es obsoleto y «no está razonablemente disponible en el mercado», entonces puede eludir sus protecciones contra copias para preservarlo. Aquí está la información relevante de la DMCA:

Programas informáticos y videojuegos distribuidos en formatos obsoletos y que requieran el soporte o hardware original como condición de acceso, cuando la elusión se lleve a cabo con el propósito de preservar o reproducir en archivo las obras digitales publicadas por una biblioteca o archivo. Un formato se considerará obsoleto si la máquina o el sistema necesario para hacer perceptible una obra almacenada en ese formato ya no se fabrica o ya no está razonablemente disponible en el mercado comercial.

Otras formas de adquirir ROM legalmente

Técnicamente, existen otras formas de poseer ROMS legalmente, pero en realidad no es probable que sucedan. Aquí están las posibilidades:

  • Si el propietario de los derechos de autor ha hecho explícitamente que el juego esté disponible en el dominio público.
  • Si los derechos de autor de un juego caducan, 75 años a partir de la fecha de publicación, y no se renueva (considerando que la mayoría de los videojuegos tienen menos de 30 años, todavía tienes una larga espera).
  • Si la ROM le fue entregada o vendida por el propietario de los derechos de autor.

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Conclusión

Hay muchos matices y puntos más finos en los que pensar con los emuladores de videojuegos y las ROM, pero en pocas palabras, puede descarga emuladores pero tu hipocresía descargar ROM sin importar qué. Moralmente, ¿hay algo de malo en descargar una ROM de un juego que ya tienes en lugar de hacer tu propia copia? Bueno, ese es un tema para otro día.