¿Realmente una VPN hace que su actividad en línea sea privada?

Las VPN se anuncian como la mejor manera, tal vez incluso la única, de mantener la privacidad en línea, pero ¿es eso realmente cierto? Si miramos más allá de la copia de marketing, encontramos una realidad mucho más desordenada que la que se muestra en las páginas de inicio de los proveedores de VPN.

¿Qué hace una VPN?

Cuando se conecta a Internet, accede al sitio web que desea visitar a través de la red de su ISP. Su ISP conoce el dominio al que está accediendo y dónde está ubicado, al igual que el sitio web que está visitando, aunque tiene una idea más aproximada de su ubicación. Estos datos se almacenan en archivos de registro, que pueden registrar datos como su dirección IP, la hora de su conexión y el tiempo que estuvo conectado.

Estos datos valen mucho dinero para los especialistas en marketing y se han convertido en un fuente de ingreso a ISP y sitios web. Además de los fines comerciales, los archivos de registro también se pueden usar para rastrear a las personas que usan BitTorrent para descargar archivos ilegalmente, así como a las personas que usan las redes sociales para presumir de sus delitos.

Si le preocupa su privacidad, tal vez porque simplemente no quiere que terceros ganen dinero con sus datos, una de las cosas que puede hacer es usar una red privada virtual cuando se conecte a Internet. Cuando se conecta a una VPN, la VPN se encuentra en el medio y funciona como un túnel encriptado. Su proveedor de servicios de Internet o su red local solo pueden ver que está conectado a la VPN, no a lo que está accediendo a través de la VPN. Los sitios web a los que acceda verán la dirección IP de la VPN en lugar de su dirección IP. Tenemos un artículo completo sobre cómo funcionan las VPN, pero, en resumen, en lugar de enviar su conexión al servidor ISP y luego a un sitio web, está colocando un servidor propiedad de la VPN en el medio. Al pasar por este servidor privado, tanto su ISP como cualquier sitio que visite verán su dirección IP en lugar de la suya.

VPN y privacidad

De acuerdo con lo que prometen muchos proveedores, las VPN son una bala de plata que aniquilará todas sus preocupaciones de privacidad de un solo golpe. Sin embargo, reemplazar su dirección IP con la VPN resuelve solo un problema, y ​​ni siquiera uno grande. Todavía hay muchas formas de averiguar quién es usted y qué está haciendo.

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Probablemente el mayor problema que las VPN no resuelven es que aún se te puede “ver” gracias a las cookies del navegador, que los sitios web usan para recordar quién eres, así como las cuentas de redes sociales en las que hayas iniciado sesión, y muchas lo mantienen iniciado sesión, te guste o no. Esto significa que si ha iniciado sesión en Google o Facebook cuando usa su navegador con una VPN, aún pueden rastrearlo. Parecerá que su ubicación física ha cambiado.

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La única forma de solucionar esto es usando el modo incógnito y una VPN juntos, pero aún tenemos que encontrar el proveedor de VPN que te lo diga.

De hecho, descubrir algo sobre cómo funcionan las VPN es difícil: por alguna razón, no les gusta compartir detalles sobre cómo funcionan sus productos o negocios. Una cosa que es muy difícil de probar, por ejemplo, es qué tan segura es realmente la conexión que proporciona una VPN.

Por ejemplo, una de las mayores promesas que hacen es que su conexión estará encriptada en algo llamado “túnel seguro”. Eso suena realmente genial, hasta que te das cuenta de que no hay una buena manera de probar si funciona desde el exterior. Aunque el cifrado AES-256 con el que la mayoría de los túneles se anuncian como cifrados es casi imposible de descifrar, no hay una buena manera de averiguar si realmente se está utilizando esa clave de cifrado.

VPN y registros

Esto nos lleva a otra cosa que se nos pide que asumamos con fe. Es decir, cómo se tratan sus registros. Muchas VPN afirman ser servicios “sin registros” o “sin registros”, y dicen que no mantienen registros de su actividad en línea.

Sin embargo, esta afirmación requiere un esfuerzo de imaginación para creer, ya que siempre hay un registro del evento cuando los servidores se conectan. Internet, literalmente, no puede funcionar sin que se generen estos datos. Debe conservarse (al menos temporalmente) para que los servidores sepan dónde enviar y recibir datos.

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Sospechamos que la mayoría de estos servicios destruyen los registros tan pronto como se crean, lo cual está bien desde una perspectiva de privacidad, pero no encaja bien en la copia de marketing.

Muchas VPN admitirán que registran algunos tipos de datos, aunque eso generalmente viene con garantías de que solo registran información sin importancia, como la hora a la que se conectó el servidor VPN. Los archivos de registro que podrían identificar a los usuarios supuestamente no se registran ni se destruyen, como con un servicio de registro cero.

Ya sea que opte por un servicio sin registros o uno que solo mantenga registros de conexión, está confiando en el proveedor de VPN, ya que ninguno de los reclamos puede investigarse. Al final, tendrá que confiar en que las VPN no están vendiendo sus datos. Busque una VPN con buena reputación, no una que simplemente prometa “no registrar”; algunas VPN trabajan con auditores externos en un intento por demostrar sus promesas de seguridad.

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¿Para qué sirven las VPN?

Con toda la información anterior en mente, surge la pregunta de si las VPN son realmente buenas para algo. Son, de hecho, herramientas muy útiles. Simplemente no son la panacea de privacidad que a menudo se dice que son. En términos generales, hay cuatro razones para usar una VPN:

  • Como herramienta de privacidad en una estrategia más amplia: Si todo lo que hace es activar una VPN y seguir navegando como de costumbre, una VPN no necesariamente le dará mucha privacidad. Pero combinado con el modo incógnito, correo electrónico y mensajería seguros, además de algunos otros trucos, será mucho más difícil de rastrear.
  • Como una forma de eludir las restricciones regionales.: Puede desbloquear la biblioteca de Netflix de cualquier país, por ejemplo, o visitar los sitios de las emisoras estatales en otros países.
  • Para adelantarse a los encargados de hacer cumplir los derechos de autor: Las personas que descargan ilegalmente contenido protegido por derechos de autor utilizando software como BitTorrent a menudo usan VPN para disfrazar su tráfico de igual a igual.
  • Para eludir la censura: Las personas que viven en países con restricciones de Internet (China, por ejemplo) pueden usar una VPN para alejarse de la Internet de su país y acceder a la “real” sin filtros.

Las VPN son herramientas útiles, pero no son la única forma de protegerse en línea, ni siquiera la mejor. Aunque las VPN definitivamente tienen un uso para la mayoría de las personas que pasan mucho tiempo en Internet, su uso (como con cualquier herramienta) es mucho más preciso de lo que muchos le hacen creer.


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