¿Qué es una extensión de navegador?

Los navegadores han evolucionado para convertirse en mucho más que simples navegadores de Internet. Una gran parte de esa evolución fue la introducción de «extensiones». Le permiten controlar cómo se cargan y se comportan los sitios web, y pueden agregar funciones adicionales a su navegador.

Una breve historia de las extensiones del navegador

Las extensiones del navegador se remontan a 1999 con la cuarta versión de Internet Explorer de Microsoft. Sin embargo, no fue hasta mucho después que las extensiones se convirtieron en las poderosas herramientas que son hoy.

Las primeras extensiones de Internet Explorer se denominaron «barras del explorador». Eran simplemente barras de herramientas especializadas que se podían agregar a la interfaz. Por ejemplo, podría tener una barra del explorador que mostrara un indicador de cotización.

El navegador Firefox de Mozilla fue el siguiente en admitir extensiones en 2004, seguido de Opera en 2009 y, finalmente, en 2010, de Google Chrome y Safari. El navegador Edge de Microsoft también admite extensiones, por supuesto.

De manera similar a cómo los desarrolladores externos y la App Store explotaron la popularidad de las aplicaciones en el iPhone, una vez que los desarrolladores pudieron crear extensiones y distribuirlas en tiendas web propias, se volvieron muy populares.

¿Qué pueden hacer las extensiones?

Extensiones de Microsoft Edge

El alcance de lo que puede hacer una extensión de navegador depende del navegador. En los primeros días, las extensiones podían acceder a una gran cantidad de funcionamiento interno de los navegadores, pero a medida que la seguridad se ha fortalecido, también lo han hecho las capacidades de las extensiones.

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Es posible que haya escuchado la frase «Hay una aplicación para eso» y es similar para las extensiones del navegador. Hay muchas cosas que puedes hacer con las extensiones. Puede cambiar la forma en que funcionan las pestañas, integrar su servicio favorito para tomar notas, recibir notificaciones de Gmail, revisar la gramática e incluso jugar.

Hay dos tipos comunes de extensiones. La mayoría amplía la funcionalidad del propio navegador o integra un servicio existente con el navegador.

Para la primera categoría, encontrará cosas como Picture-in-Picture para todos los reproductores de video, controles de volumen para cada pestaña, modo oscuro para sitios web que no tienen una, pestañas de pantalla dividida y toneladas de personalizaciones estéticas.

La segunda categoría abarca cosas como un verificador de notificaciones de Gmail, un botón «Guardar en Google Drive», un clipper web de Evernote, un menú Todoist en la barra de herramientas, cupones para tiendas en línea y mucho más.

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La mejor manera de ver realmente lo que pueden hacer las extensiones es explorar la tienda de extensiones de su navegador preferido.

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¿Las extensiones son seguras de usar?

Por muy útiles que puedan ser las extensiones del navegador, presentan problemas de seguridad y privacidad. Esto tiene que ver con los permisos que se les otorgan cuando los instala. Las extensiones de Google Chrome, por ejemplo, pueden «leer y cambiar todos sus datos en los sitios web que visita». ¡Ay!

Además de eso, las extensiones se ejecutan en su navegador todo el tiempo. Se ejecutan cuando revisa Facebook, cuando transfiere dinero desde el sitio web de su banco y cuando ingresa la información de su tarjeta de crédito en Amazon.

Una extensión maliciosa podría fácilmente registrar sus pulsaciones de teclas para robar contraseñas e información personal. Podría redirigir secretamente su tráfico de búsqueda a un lugar diferente o vender sus datos de navegación en Internet a los anunciantes. La lista es interminable.

Por supuesto, esto no está sucediendo con la mayoría de las extensiones, y las empresas que mantienen tiendas web para ellas han tomado medidas enérgicas contra el comportamiento malicioso. Pero sucede, y la gente debe saber que las extensiones no son inofensivas.

Un aspecto particularmente peligroso de las extensiones es cómo se pueden actualizar automáticamente. Esto significa que una extensión popular podría ser secuestrada y actualizada en su dispositivo y comenzar a recopilar datos sin que usted lo sepa.

Entonces, ¿las extensiones son seguras de usar? No hay una respuesta fácil. En general, si está descargando extensiones bien revisadas de empresas en las que confía, debe estar seguro. Pero la mejor práctica es utilizar la menor cantidad posible de extensiones. Claro, pueden ser útiles y divertidos, pero no deberías descargarlos. Utilice solo lo que necesite.

Cómo instalar extensiones de navegador

Con todo eso en mente, hablemos de instalar extensiones. Es simplemente una cuestión de visitar la tienda web de su navegador preferido. Tenemos guías que cubren Google Chrome, Microsoft Edge, Mozilla Firefox y Safari.

Google Chrome

El proceso comienza dirigiéndose al Tienda virtual de Chrome. Puede buscar por nombre o navegar por categoría. Una vez que encuentre una extensión, simplemente haga clic en el botón «Agregar a Chrome».

Microsoft Edge

Las extensiones de Microsoft Edge se pueden descargar desde Microsoft Store y Chrome Web Store. Es solo cuestión de encontrar una extensión y hacer clic en el botón «Obtener».

Mozilla Firefox

Firefox usa mucho el término «complementos» cuando hace referencia a extensiones. Puede buscar, explorar e instalar extensiones de Firefox desde Mozilla página complementaria.

Safari de manzana

Las extensiones de Safari se pueden descargar desde la Mac App Store. Puede buscar por nombre o navegar por diferentes categorías en las páginas de «Extensiones de Safari». Simplemente haga clic en el botón «Instalar» cuando encuentre uno que le guste.

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Piense en las extensiones como «mini aplicaciones» que pueden agregar funcionalidad e integrar sus servicios favoritos con su navegador. ¿Necesita absolutamente extensiones para usar un navegador web? Para nada. ¿Pueden mejorar tu experiencia? Absolutamente. Simplemente no te dejes llevar.