¿Qué es un VTuber?

Los VTubers están transformando la creación de contenido en línea al cambiar la forma en que las personas se ven, suenan y actúan. Aquí están quiénes son los VTubers y por qué son tan diferentes de un influencer de Internet promedio.

YouTubers virtuales

Un VTuber es un acrónimo de la frase «virtual YouTuber». Es el término para un tipo de creador de contenido en línea que usa un avatar generado virtualmente mientras transmite a su audiencia. Los VTubers se encuentran principalmente en plataformas de transmisión y para compartir videos como TikTok, YouTube y Twitch.

La mayoría de los VTubers son de Japón y suelen crear contenido en japonés. Sin embargo, estos influencers suelen tener una audiencia global. Los avatares de los VTubers a menudo están diseñados para parecerse a los personajes dibujados en los programas animados japoneses (en otras palabras, parecen personajes de «anime»). Debido a que millones de personas ven anime en todo el mundo, la audiencia de VTubers se ha expandido significativamente fuera de Japón.

El término real «YouTuber virtual» fue acuñado por VTuber Kizuna AI a finales de 2016. Es la VTuber más grande del mundo y se la considera la primera. Actualmente tiene más de 4 millones de seguidores en YouTube e incluso más en sus otras cuentas de redes sociales. Desde su aumento de popularidad, han surgido miles de otros VTubers en varias plataformas, lo que ha contribuido a una explosión en la popularidad del género en los últimos años.

¿Qué hacen los VTubers?

Show en vivo de Kizuna Ai

Los VTubers normalmente crean los mismos tipos de contenido que los YouTubers típicos. Sus actividades en línea incluyen jugar juegos en transmisión en vivo, hablar con sus fanáticos, participar en tendencias virales y colaborar con otras personas influyentes. Muchos VTubers también realizan trabajos de doblaje y crean contenido original relacionado con sus respectivos personajes.

Parte de ser un VTuber es construir una persona. Adoptan cierta personalidad y forma de hablar con su audiencia. Esto normalmente influye en el tipo de contenido que hacen y en su relación con sus fans. Los VTubers pueden ser tanto hombres como mujeres, adquirir varias características fantásticas y difuminar la línea entre la ficción y la realidad.

La mayoría de los VTubers generan ingresos a través de la recolección de donaciones financiadas por los fanáticos, la venta de productos y la aceptación de patrocinios en sus videos. Los VTubers también se han utilizado como patrocinadores en grandes campañas publicitarias de productos en Japón, y Kizuna Al se ha convertido en embajador nacional de la organización de turismo de Japón.

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Los VTubers comparten muchas similitudes con los ídolos de Vocaloid, que constituyen un género popular de estrellas del pop virtual en Japón. Estas estrellas del pop virtuales lanzan música generada por computadora y se presentan como avatares en 3D. Muchas de las mismas tecnologías utilizadas en Vocaloid también se han adaptado en la industria de VTuber.

Tecnología VTuber

Creación de personajes de VRoid Studio

Hay docenas de programas disponibles comercialmente que permiten a los VTubers lograr el aspecto deseado y crear videos bajo un avatar. La tecnología detrás de los programas VTuber es muy similar a la de Animoji, la función que se encuentra en los dispositivos Apple y que te permite enviar mensajes como una versión emoji animada de ti mismo.

Una de las aplicaciones más populares es Estudio VRoid, que permite a los usuarios crear un avatar personalizado de forma gratuita. Estos programas utilizan tecnología de captura de movimiento para rastrear sus movimientos y expresiones faciales y ajustar el avatar en consecuencia. Esto permite que los VTubers se muevan libremente en la cámara sin meterse con la ilusión.

Además de cambiar su apariencia, algunos VTubers también ofuscan sus verdaderas voces mediante el uso de cambiadores de voz. Esto normalmente se hace para subir o bajar la voz o para cambiarlas por completo. Dado que muchos de estos VTubers crean música, los cambiadores de voz también sirven como autoajuste para las canciones que lanzan bajo su nombre VTuber.

Además de mantener su personalidad con sus espectadores, los VTubers también usan estos programas para proteger su identidad. Es muy poco común que estos influencers revelen sus verdaderas identidades a sus espectadores, por lo que estas aplicaciones les permiten mantener un seguimiento sin tener que mostrar su rostro.

La industria de VTuber

Personajes de Hololive Productions

Los VTubers han penetrado gran parte de la cultura japonesa en línea, lo que ha llevado a la creación de una industria sólida a su alrededor. Esto incluye las empresas de producción de VTuber que exploran, capacitan y producen VTubers y sus videos. Algunas de estas agencias, como Hololive Production, tienen decenas de canales y creadores de Youtube y cientos de millones de visitas.

La cultura VTuber también se ha expandido fuera del país, y los creadores de contenido fuera de Japón también adoptan avatares de captura de movimiento durante sus transmisiones en vivo y videos.

El futuro del contenido

Tener personajes de ficción interactuando con personas reales ha estado en la cultura popular durante mucho tiempo. A principios de la década de 2000, la banda animada Gorillaz vendió millones de discos mientras se presentaba como personajes de dibujos animados. Se han realizado miles de películas y videojuegos utilizando tecnología de captura de movimiento, y el aumento de VTubers es el resultado de que esa tecnología anteriormente costosa se vuelve accesible.

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Con la tecnología subyacente cada vez más sofisticada y accesible, es probable que sigamos viendo cómo los VTubers y los influencers animados cobran protagonismo en los medios.

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