¿Qué es un CRT y por qué no los usamos más?

Es posible que haya escuchado el término «CRT» y que sepa que tiene algo que ver con televisores, monitores, videojuegos o computadoras, pero ¿qué significa realmente «CRT»? Te lo explicaremos.

¿Qué es un TRC?

En el contexto de la electrónica, CRT significa «tubo de rayos catódicos». Es un término técnico para el tubo de imagen de vidrio dentro de un televisor o monitor de computadora antiguo, el tipo que se usaba antes de que las pantallas planas se volvieran comunes. Los CRT son dispositivos electrónicos de visualización de imágenes que tienen la ventaja de mostrar información de forma dinámica sin necesidad de piezas móviles.

Cuando alguien dice «un CRT», también podría estar refiriéndose a un televisor o monitor que usa un CRT en lugar del tubo de rayos catódicos en sí.

¿Por qué «rayos catódicos»? Antes del descubrimiento del electrón, los científicos llamaban corrientes de electrones «Rayos catódicos» porque estos rayos misteriosos se vieron por primera vez emitidos por un cátodo (un electrodo cargado negativamente), Proyección de sombras dentro de un tubo de vacío.. En 1897, un ingeniero alemán llamado Karl Ferdinand Braun agregó una pantalla fosforescente y un control de deflexión magnética para crear el primer tubo de rayos catódicos, que usó para mostrar el forma de onda de corriente alterna como un osciloscopio.

Diagrama de 1897 de Karl Ferdinand Braun del tubo de rayos catódicos original.

Con el tiempo, otros científicos descubrieron que los CRT podrían usarse para mostrar imágenes en movimiento sin la necesidad de piezas móviles mecánicas, lo que proporciona un elemento clave para la comercialización de televisión. Más tarde, las computadoras comenzó a usar monitores CRT como dispositivos de salida, haciéndolos más interactivos y eliminando la necesidad de salida continua de papel impreso.

¿Cómo funcionan los CRT?

Los CRT son tubos de vacío de vidrio sellados que contienen tres componentes principales: una fuente de electrones (a menudo llamada cañón de electrones), un sistema de deflexión electromagnética (que dirige el haz de electrones) y una pantalla fosforescente que brilla cuando es golpeada por el haz de electrones.

En el caso de una pantalla CRT a color, hay tres cañones de electrones: uno para el rojo, el verde y el azul, y están dirigidos a fósforos de colores que brillan con esos colores cuando son alcanzados por los rayos correspondientes. La intensidad del haz también se puede modular, lo que cambia el brillo en ciertas partes de la imagen.

Un diagrama simplificado del tubo de rayos catódicos.

Los televisores CRT y la mayoría de los monitores de computadora CRT dibujan una imagen en la pantalla línea por línea, de arriba a abajo, en un patrón de trama, 30 o 60 veces por segundo. A esto se le llama pantalla de trama. Otros CRT, como los utilizados en osciloscopios y en algunos de los primeros videojuegos de arcade, trazan directamente una imagen trazando líneas en la pantalla de fósforo con un solo cañón de electrones, más como un Etch-A-Sketch electrónico. Estos se llaman pantallas vectoriales.

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Obviamente, aquí solo estamos simplificando las cosas. Los CRT necesitan muchos circuitos de soporte adicionales, como una fuente de alimentación y lógica para recibir y generar las señales de imagen que se mostrarán en la pantalla. Esos componentes varían según el tamaño, el tipo y el fabricante de la pantalla.

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¿Por qué ya no usamos CRT?

Claro, algunas personas todavía usan CRT para casos especializados, incluso para dispositivos electrónicos heredados (como en algunos cabinas de avión) y para los juegos retro, pero por lo demás, el tiempo del CRT llegó y se fue.

Los CRT fueron más populares entre la década de 1950 y mediados de la de 2000, primero en televisores y luego también en monitores de computadora. En los Estados Unidos, la producción comercial de televisión CRT cesó en gran medida a mediados de la década de 2000, con algunos holdouts que continuaron en la década de 2010. Hoy dia, algunas empresas especializadas todavía fabrican o restauran CRT, pero principalmente para los mercados de no consumo.

Un televisor Vizio 4K.

La mayoría de las personas ya no usan CRT porque la tecnología de visualización de pantalla plana (liderada en gran parte por LCD) tiene importantes ventajas comerciales y físicas. En general, las pantallas de pantalla plana son más baratas de fabricar, son más ligeras y delgadas, usa menos electricidady producen menos calor que las pantallas CRT. También brindan oportunidades de nitidez, claridad y resolución digitales mucho más allá de las de una pantalla CRT, y las pantallas planas se pueden fabricar en tamaños de pantalla mucho más grandes que los CRT.

¿Existen ventajas para los CRT?

En las décadas de 2000 y 2010, los CRT todavía ofrecían ventajas sobre las tecnologías de pantalla plana en algunas categorías, como una mejor riqueza de color, un mejor tiempo de respuesta y un mejor soporte de resolución de sincronización múltiple, pero los avances recientes en la tecnología de pantalla plana han cerrado la mayoría de ellas. brechas.

Aún así, hay personas que prefieren los CRT para aplicaciones de videojuegos y computadoras antiguas, ya que los CRT eran las tecnologías de visualización previstas en uso en ese momento. Hay tres razones principales por las que los CRT suelen ser mejores que las pantallas planas para retrojuegos.

Una PC Packard-Bell con un monitor CRT que ejecuta Commander Keen.

La primera razón es que los CRT manejan las extrañas resoluciones de pantalla no estándar de las consolas de juegos antiguas mejor que las pantallas digitales modernas. Cuando se utilizan con televisores de alta definición modernos, los gráficos de las consolas de juegos antiguas pueden verse estirados, descoloridos, irregulares o borrosos. Pero cuando se ve en un CRT antiguo, todo es nítido y correctamente proporcionado.

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En segundo lugar, algunos accesorios de videojuegos, como pistolas de luz, solo funcionan con pantallas CRT. No puedes jugar a Nintendo’s Caza de patos en un HDTV con una pistola de luz original, porque la tecnología funciona en perfecta sincronización con la sincronización de la señal de video de un CRT.

En tercer lugar, los artefactos visuales creados cuando las imágenes se muestran en un CRT pueden considerarse parte del estilo artístico original previsto de algunos videojuegos. De hecho, algunos juegos aprovecharon las propiedades de un Señal NTSC o el propio CRT para mezclar colores o proporcionar la ilusión de más profundidad, sombreado y transparencia de lo que sería el caso en una pantalla con píxeles perfectos. (Para obtener excelentes ejemplos de esto, consulte este hilo profundo en Twitter.)

Una comparación de un retrato de CD de Shining Force en un emulador frente a un televisor CRT.

La mayoría de esos artefactos gráficos positivos se pierden cuando los juegos modernos se presentan en formatos de píxeles perfectos a través de emuladores o en pantallas digitales modernas. Perderá la combinación de colores y es posible que la relación de aspecto también esté apagada, ya que no todos los píxeles deben ser cuadrados.

Con los CRT en la lista de especies en peligro de extinción, hay algo de miedo que podamos perder definitivamente el contacto con esta importante tecnología del siglo XX. Pero cuando se trata de tecnología supuestamente obsoleta, no descarte nada para siempre. Solo mira el éxito del vinilo y el Proyecto imposible, que volvió a poner en producción la película instantánea Polaroid.

Algún día, es posible que veamos el aumento de los CRT nuevamente para aplicaciones de boutique, pero hasta entonces, depende de los técnicos de hoy mantener vivos ejemplos de esta tecnología de visualización de importancia cultural para que las generaciones futuras puedan ver cómo funciona por sí mismas.

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