¿Qué es OLED?

Si está pensando en comprar un nuevo televisor o teléfono inteligente, es posible que haya visto el término «OLED» utilizado para describir el tipo de pantalla. Entonces, ¿qué es exactamente OLED, qué beneficios tiene y por qué debería elegirlo sobre otras tecnologías de visualización?

¿Qué es OLED?

OLED significa diodo emisor de luz orgánico o LED orgánico. Para generar luz o producir una imagen, una pantalla OLED debe pasar una corriente eléctrica a través de material electroluminiscente orgánico. Las pantallas que pueden generar luz sin la necesidad de una luz de fondo se denominan pantallas «autoemisivas».

LG G1 OLED Evo

Autoemisivo significa que los materiales orgánicos utilizados en la construcción generan luz sin necesidad de retroiluminación adicional. Esto es diferente de otros tipos de pantallas como las LCD, que requieren una luz separada en la parte posterior de la pila de pantallas. No todas las implementaciones OLED son iguales, pero todas comparten el mismo concepto básico de usar materiales no sintéticos para generar luz.

Si bien OLED se asocia más comúnmente con pantallas de alta calidad, otros usos incluyen iluminación, paneles de visualización más pequeños en estéreos de automóviles o cámaras digitales y señalización.

¿Dónde se usa OLED?

El lugar más común donde encontrará la tecnología OLED es en los paneles de visualización que se utilizan para producir televisores o teléfonos inteligentes. Los fabricantes de televisores como LG, Sony y Panasonic han estado produciendo pantallas OLED desde principios de la década de 2010, con importantes avances en la fabricación que han ayudado a reducir los costos durante la última década.

Las pantallas OLED en los teléfonos inteligentes han sido comunes desde el mismo período, con la mayoría de los teléfonos inteligentes nuevos de gama alta como el iPhone 12 y Samsung Galaxy S21 utilizando la tecnología. Las pantallas OLED también están presentes en relojes inteligentes como el Reloj de manzana y el Samsung Galaxy Watch.

Apple Watch Serie 6

Algunas computadoras portátiles y monitores de computadora también usan paneles OLED, aunque todavía son bastante raros debido al costo y otros factores. Dado que la pila que forma un panel OLED es tan delgada, OLED se ha utilizado para crear productos innovadores como televisores enrollables de LG, teléfonos inteligentes plegables de Samsung, pantallas totalmente transparentes y ventanas del tren subterráneo que puede mostrar información de la ruta.

¿Qué beneficios tiene OLED para los televisores?

Las pantallas OLED tienen muchos beneficios sobre las pantallas LCD tradicionales con iluminación LED. Se considera que los paneles OLED producen una imagen superior en comparación con los modelos LCD gracias a una relación de contraste teóricamente infinita.

Debido a que la tecnología OLED es autoemisiva, cada píxel se puede apagar individualmente para una reproducción de negro «puro». La relación de contraste es una medida de la diferencia entre el blanco más brillante y la oscuridad más oscura que puede reproducir una pantalla, y se considera que es uno de los factores más importantes cuando se habla de la calidad de la imagen. Es posible que escuche a los críticos decir que la imagen “aparece” en una pantalla con una relación de contraste alta o infinita.

En una pantalla LCD, una luz de fondo debe brillar a través de la capa del transistor de película delgada (TFT) para producir una imagen. Cuando se muestra «negro», el panel debe bloquear la mayor cantidad de luz posible, lo que a menudo resulta en grises turbios en lugar de negros verdaderos.

Algunos televisores utilizan algoritmos basados ​​en zonas en un intento de atenuar ciertas partes de la pantalla para lograr mejores niveles de negro. Si bien esto funciona, puede tener el efecto de introducir halos o «efecto fantasma» alrededor de las áreas que están iluminadas y causar un aplastamiento negro en las áreas que no están iluminadas adecuadamente. En los modos diseñados para juegos en los que la latencia se reduce tanto como sea posible, es posible que estos algoritmos no atenúen la pantalla en absoluto.

Un panel OLED no necesita funciones de atenuación local para producir una imagen llamativa, ya que un píxel en el estado «apagado» puede colocarse junto a otro que está funcionando con su brillo máximo.

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Otra razón por la que los paneles OLED son populares, especialmente entre los jugadores, se debe a sus tiempos de respuesta de píxeles muy bajos. Junto con la optimización de entrada de baja latencia de fabricantes de pantallas como LG, OLED ofrece excelentes pantallas para juegos. Solo tenga en cuenta que no todos los modelos son compatibles con las funciones HDMI 2.1 necesarias para aprovechar al máximo las consolas de próxima generación como Xbox Series X y PlayStation 5.

Finalmente, una pequeña pila OLED significa que los paneles OLED son increíblemente delgados, con biseles mucho más pequeños que los que se ven en la mayoría de los modelos LCD. Esto le da a los televisores que usan paneles OLED un aspecto llamativo y moderno.

¿Cómo beneficia OLED a los dispositivos móviles?

Los fabricantes de teléfonos inteligentes y relojes inteligentes están recurriendo cada vez más a los paneles OLED para dispositivos móviles, y el consumo de energía tiene mucho que ver con eso.

Normalmente, una pantalla OLED utilizará menos energía que un modelo LCD comparable debido a la naturaleza autoemisiva de la tecnología subyacente. Cuando se indica a una pantalla OLED que muestre negro puro, los píxeles se apagan. En este estado «apagado», estos píxeles no consumen energía.

Samsung S21 Ultra

Si tiene un teléfono inteligente u otro dispositivo móvil que usa una pantalla OLED, usar un tema oscuro o una imagen de fondo agotará la batería más lentamente que usar un tema claro o una imagen de fondo colorida. Cuantos más píxeles estén en el estado «encendido», más energía consume la pantalla.

Los paneles OLED utilizados en dispositivos móviles ocupan menos espacio, lo que significa que los fabricantes pueden fabricar dispositivos más delgados o utilizar mejor el espacio dentro del chasis para otras cosas. Obtendrá las mismas mejoras en la relación de contraste y la calidad de imagen general en un dispositivo móvil que en un televisor estándar.

Desafortunadamente, los paneles OLED siguen siendo más caros que sus homólogos LCD más baratos, por lo que los paneles autoemisivos generalmente solo se encuentran en dispositivos de gama alta.

¿Hay inconvenientes en OLED?

Ninguna tecnología es perfecta y OLED no es una excepción. La mayor preocupación en torno a los paneles OLED es la retención de imagen permanente, también conocida como «quemado». Esto ocurre cuando la misma imagen estática se muestra en pantalla durante un período prolongado.

El quemado es acumulativo, lo que significa que ver la misma imagen durante 100 horas seguidas tiene el mismo efecto que exponer la pantalla a esa misma imagen estática durante una hora al día durante más de 100 días. En los últimos paneles, el quemado solo debería aparecer después de cientos (quizás miles) de horas de visualización de la misma imagen. Hay muchas pruebas del mundo real que muestran esto, como el Prueba de tortura RTINGS OLED.

Debido a que los materiales utilizados para generar luz son orgánicos y las sustancias orgánicas se degradan con el tiempo, los paneles OLED se atenuarán a medida que envejecen. LG Electronics actualmente califica sus paneles por 100.000 horas, mientras que los paneles originales producidos en 2013 o antes solo se clasificaron durante 36.000 horas.

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El fenómeno conocido como «quemado» se refiere al desgaste desigual de los píxeles en la pantalla. Por ejemplo, cuando se muestra una barra roja en la parte inferior de la pantalla durante un período prolongado, el compuesto orgánico asociado con ese subpíxel rojo se desgasta a un ritmo diferente al de los subpíxeles azules o verdes a su lado.

Existen estrategias diseñadas para mitigar el riesgo de quemaduras. LG Display ha modificado la estructura de subpíxeles de sus pantallas a lo largo de los años para combatir esto. Las pruebas realizadas por los revisores sugieren que la mayoría de los usuarios tienen un riesgo bajo de encontrar retención de imagen permanente a través del uso normal y variado de sus televisores. Pero dicho esto, el riesgo está siempre presente.

También existen soluciones de software, como los algoritmos de atenuación utilizados por la mayoría de los fabricantes de televisores OLED que reducen el brillo en áreas donde se muestra una imagen estática. Esto reduce el desgaste ya que los compuestos orgánicos se degradan a un ritmo más lento. El cambio de píxeles, donde la pantalla cambia la imagen para distribuir la carga en un área más amplia, también es común.

Una pareja viendo la televisión en un sofá.

El otro inconveniente principal de la tecnología OLED es que los paneles actuales no pueden alcanzar el mismo brillo que una pantalla LCD iluminada por LED. Esto hace que los televisores OLED sean más adecuados para entornos más oscuros, donde los detalles sutiles de las sombras se pueden apreciar mejor. Para una experiencia de cine en casa en una habitación con luz controlada, OLED es inmejorable.

A pesar de tener una reproducción del negro superior a prácticamente cualquier otra tecnología actualmente en el mercado, los OLED pueden tener problemas para salir del negro. El salto de «apagado» a «encendido» puede resultar en artefactos antiestéticos, casi negros, particularmente en contenido de baja tasa de bits (muy comprimido).

Finalmente, está el precio. Dado que los paneles OLED tienen un proceso de fabricación más complicado, cuestan más que sus homólogos LCD. Es posible que descubra que una pantalla LCD de 65 ″ con características similares cueste aproximadamente lo mismo que un modelo OLED de 55 ″, mientras que los OLED de gama alta de Panasonic y Sony cuestan considerablemente más.

¿Es OLED adecuado para usted?

Si valora la calidad de imagen por encima de todo, al menos debería considerar comprar un televisor OLED. Hay muchas preguntas que debe hacerse al comprar un televisor, que incluyen:

  • ¿Cual es tu presupuesto?
  • ¿Qué tan brillante es la habitación en la que verás la televisión?
  • ¿Qué tipo de contenido verás?
  • ¿Son importantes para ti las funciones de juego como VRR?
  • ¿Utilizará una barra de sonido o un receptor separados para el audio?

Hay muchos casos en los que un OLED no tendrá sentido, como en una habitación muy iluminada que se usa para ver canales de noticias en movimiento todo el día. Pero para su sala de cine en casa o sala de juegos, un OLED podría dejarlo boquiabierto.

¿Sigo confundido? Responder algunas preguntas básicas puede ayudarlo a comprar el televisor perfecto.

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