¿Qué es la “obsolescencia planificada” y cómo afecta a mis dispositivos?

La “obsolescencia planificada” es una estrategia que hace que los productos sean obsoletos, por lo que requieren reemplazos frecuentes. Esto obliga a los consumidores a gastar más comprando productos con más frecuencia. Esto es lo que es y cómo afecta a los dispositivos que está utilizando en este momento.

Tus dispositivos caducarán

En 2017, Usuarios de Reddit descubiertos que Apple estaba usando actualizaciones de software para ralentizar o acelerar el rendimiento de los viejos iPhones, supuestamente para mejorar la salud de la batería. Finalmente terminó en 2020 con un acuerdo de demanda de $ 500 millones. La falta de comunicación de Apple sobre las ralentizaciones (no se reveló a los consumidores antes de que los investigadores lo descubrieran) llevó un debate sobre la “obsolescencia programada” a la vanguardia del mundo tecnológico.

La obsolescencia planificada es una forma de diseñar un producto para que se vuelva obsoleto después de cierto tiempo. Puede afectar sus dispositivos de varias maneras diferentes, pero su propósito principal es lograr que se actualice a un dispositivo más nuevo.

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Cómo se crea la obsolescencia planificada

Un montón de viejos teléfonos inteligentes.

Si bien el ejemplo de Apple (silenciosamente) ralentizando los iPhones a propósito es un caso potencial notable de obsolescencia programada, no es la única forma en que los fabricantes pueden hacer obsoleto un producto.

Una forma es detener por completo las actualizaciones de software. Los teléfonos móviles con Android son los mayores culpables de esto. Si bien la línea Pixel de Google se actualiza durante un tiempo razonablemente largo, muchos dispositivos de gama media en el mercado solo obtienen hasta dos años de actualizaciones de Android y una única actualización importante de la versión de Android. Esta es la razón por la que muchos dispositivos no tendrán la versión más reciente de Android, incluso en el momento en que se vendan. Estos evitan que los teléfonos reciban nuevas funciones, actualizaciones de rendimiento y parches de seguridad cruciales.

Otra forma es la compatibilidad. Con el tiempo, es posible que un dispositivo no funcione correctamente con las aplicaciones y el software más nuevos. Esto es especialmente cierto para los fabricantes que crean tanto hardware como software, como los fabricantes de consolas de juegos. Por ejemplo, cuando Nintendo lanzó una nueva versión de la 3DS con especificaciones mejoradas, los juegos más recientes funcionaron significativamente peor en versiones anteriores de la 3DS. Esto obligó a los usuarios a buscar versiones más nuevas para tener una buena experiencia.

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Otra opción de diseño que creó la obsolescencia programada es la falta de capacidad de actualización. La desaparición de la memoria expandible en los teléfonos, las partes no actualizables en las computadoras portátiles y la falta de ranuras de expansión pueden obstaculizar la longevidad de un dispositivo. Para muchos usuarios, la única forma de mejorar su experiencia es comprar una máquina nueva, que puede resultar significativamente más cara que una posible actualización.

Derecho a reparar

Uno de los problemas más importantes y polémicos relacionados con la obsolescencia programada es la capacidad de reparación.

Todos los dispositivos son susceptibles al desgaste. Los teléfonos se caen, se rayan, se salpican con agua y se agitan todo el tiempo. El tipo de daño más común es una pantalla rota, pero otras partes de un dispositivo también pueden dañarse. No poder reparar su dispositivo o acudir a un tercero para que lo repare limita gravemente la longevidad de un dispositivo.

En los últimos años, los dispositivos se han vuelto cada vez más difíciles de reparar en el hogar. A diferencia de los vehículos, donde las piezas se pueden encontrar y comprar fácilmente, cosas como pantallas y baterías son difíciles de encontrar y rara vez las vende el fabricante original del dispositivo. Peor aún es que hacen que los dispositivos sean difíciles de desmontar a propósito. Y si averigua cómo repararlo usted mismo, eso a menudo anula la garantía.

Un movimiento cultural y político diseñado para contrarrestar esta tendencia se llama «Derecho a reparar». Las leyes de derecho a reparación requerirían que los fabricantes pongan la documentación de reparación a disposición de todos, así como que vendan piezas de repuesto y herramientas originales.

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Comprar o no comprar

Tienda de escaneo de iPhone

La principal razón por la que las empresas crearán estrategias de obsolescencia planificada es para obligarlo a comprar productos más nuevos y mejorados.

Un buen ejemplo de este fenómeno son las consolas de juegos, que se consideran modernas durante seis a siete años y luego se eliminan gradualmente para las consolas más nuevas. Los desarrolladores de juegos dejan de hacer juegos para consolas de generaciones anteriores y, finalmente, los propios fabricantes dejarán de admitirlo por completo. Esto tiene como objetivo asegurarse de que compre una nueva consola cada generación, ya que los últimos juegos ya no saldrán para la consola que posee actualmente.

Esto también es cierto para los teléfonos. La longevidad de un teléfono variará de una persona a otra. Sin embargo, muchas personas compran un teléfono nuevo cada dos o tres años. Esto puede resultar caro si considera el aumento de los precios de los nuevos dispositivos, con la mayoría de los teléfonos nuevos de gama alta con un precio de más de mil dólares. Empresas como Apple y Samsung quieren que los usuarios se actualicen constantemente a lo último y lo mejor.

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El futuro de los productos sostenibles

Un montón de basura electrónica.

A partir de 2021, muchas empresas de tecnología han adoptado una postura sobre cuestiones medioambientales en los últimos años. Han introducido envases reciclables, reducido el uso de plástico e incluso periféricos esenciales excluidos como cargar ladrillos y auriculares, supuestamente para reducir los desechos electrónicos. Sin embargo, es probable que la obsolescencia programada esté provocando que se acumulen aún más desechos electrónicos. Muchas personas tienen varios dispositivos viejos e inutilizables en casa o los han desechado. Es probable que estos dispositivos terminen en vertederos o plantas de procesamiento.

Si le preocupa comprar productos que pronto dejarán de ser compatibles y estarán desactualizados, asegúrese de pensar en todo el ciclo de vida del producto cuando compre gadgets. Busque productos que sean fáciles de reparar y actualizar.

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