¿Qué es el contraste en la fotografía y cómo se usa?

“Contraste” es un término que se usa mucho en la fotografía. Muchos editores de imágenes tienen controles deslizantes de contraste, y es algo que los fotógrafos novatos deben buscar en el mundo que los rodea. ¿Pero qué significa realmente?

El contraste entre dos cosas es la diferencia entre ellas. En fotografía, usamos el término con mayor frecuencia para referirnos a las diferencias entre las áreas más oscuras y las áreas más claras de una imagen, lo que se denomina contraste tonal. Sin embargo, hay otros dos tipos de contraste que vale la pena conocer: el contraste de color y el contraste de composición. Vamos a profundizar en.

Los diferentes tipos de contraste

¿Qué es el contraste tonal?

Cada foto tiene áreas más oscuras y áreas más claras. Es lo que da forma a la escena. Las áreas más oscuras se denominan normalmente «sombras», mientras que las áreas más brillantes se conocen como «iluminaciones». La diferencia entre las sombras y las luces, entonces, es el contraste tonal.

En una imagen de alto contraste, hay una diferencia dramática entre los dos. Hay sombras oscuras, luces brillantes y menos en la forma de «medios tonos».

alto contraste tonal

Las imágenes de bajo contraste vienen en un par de formas diferentes. Tiene imágenes de alta definición, que son brillantes y de bajo contraste.

imagen de clave alta
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Y luego imágenes de bajo perfil, que son oscuras y de bajo contraste.

imagen de bajo perfil

Pero también hay otras imágenes en las que solo hay una transición gradual entre grises bastante medios (y sin nombre elegante).

imagen de bajo contraste

Finalmente, hay imágenes que tienen, a falta de un término mejor, niveles normales de contraste. Se parecen bastante a lo que ves en la vida normal. A veces, pueden sentir un toque en el lado aburrido o «plano». Aquí es donde comienzan la mayoría de las fotos sin editar, aunque este aspecto también puede ser una elección deliberada por parte del fotógrafo.

imagen normal plana

Es importante tener en cuenta que su cámara no ve el mundo exactamente como usted. Los sensores de la cámara solo pueden capturar un número limitado de tonos diferentes, y las pantallas modernas pueden mostrar incluso menos. En realidad, sus ojos tienen un «rango dinámico» mucho mayor, la cantidad de contraste que pueden detectar, que cualquier cámara. Esta es la razón por la que las fotos de los teléfonos inteligentes suelen ser demasiado brillantes o demasiado oscuras.

¿Qué es el contraste de color?

Además de tener contraste tonal, las fotos también pueden tener contraste de color. Aquí es donde hay una gran diferencia en los colores prominentes de la imagen. También puede adoptar un par de formas diferentes.

Puede tener contraste entre diferentes colores. Por ejemplo, el amarillo y el azul son colores muy diferentes, por lo que esta foto tiene mucho contraste de color.

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alto contraste de color
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También puede tener contraste entre la intensidad de los diferentes colores. En esta foto, todo es de una especie de verde apagado, a excepción de la atrevida chaqueta amarilla del niño.

alto contraste de color

En imágenes sin mucho contraste de color, todo está compuesto por colores similares con diferentes intensidades.

contraste de color bajo

O, alternativamente, los diferentes colores son similares en intensidad y todo parece bastante normal.

contraste de color bajo

¿Qué es el contraste composicional?

El contraste compositivo es su forma más abstracta. Es el contraste entre los diferentes elementos o ideas de tu imagen.

Por ejemplo, en esta foto, hay un contraste compositivo entre mi amigo y la enorme cantidad de naturaleza.

contraste compositivo

O, en esta toma, hay un contraste entre la seriedad del monumento al tanque soviético y los niños despreocupados que juegan en él.

contraste compositivo
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El contraste compositivo es la forma más difícil de enseñar, ya que es mucho más personal. Se trata de cómo ves el mundo y qué quieres que digan tus fotos, en lugar de los tonos o colores específicos en ellas.

Sin embargo, también puede ser el más interesante. Imagínese lo aburrida que sería la foto de las montañas sin la persona en ella, o lo aburrido que se vería el tanque sin los niños subiéndose a él.

En el resto de este artículo, analizaremos principalmente el contraste tonal y de color. Sin embargo, a medida que explora más la fotografía, debe intentar agregar contraste de composición a sus imágenes. Realmente puede darte excelentes tomas.

Contraste global y local

El contraste puede ser global, donde está presente en toda la imagen, o local, donde se concentra en un área pequeña.

Esta foto tiene mucho contraste. Hay contraste tonal, contraste de color e incluso contraste de composición.

mucho contraste

Pero esta foto, en su mayor parte, no tiene mucho contraste, excepto por esa chaqueta amarilla brillante. Este es el contraste local.

contraste local
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Sin embargo, incluso en tomas realmente contrastadas, todavía habrá áreas con más contraste local que otras. Esta es una foto de alto contraste en general, pero todavía hay más contraste alrededor del tractor y las balas de heno que en el primer plano oscuro o el cielo brillante.

foto muy contrastada

Esto es increíblemente importante debido a lo que hace el contraste en nuestras fotos.

¿Qué hace el contraste con las fotos?

El sistema visual humano no procesa todo de la misma manera. Se siente atraído por los rostros, el movimiento y, sí, el contraste.

Miremos de nuevo esa foto del tractor. Supongo que tan pronto como lo miraste, tus ojos se dirigieron directamente al tractor en el medio de la escena. Las sombras oscuras alrededor de los bordes con el centro más brillante y lleno de contraste, literalmente atraen sus ojos hacia él.

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foto muy contrastada

¿Y esta foto?

foto de un esquiador

¿Directo al esquiador? Una vez más, el contraste tonal y de color atrae su atención. Buscar en otra parte en realidad requiere esfuerzo.

Para los fotógrafos, esto es increíblemente poderoso, ya que puede usarlo para guiar a sus espectadores para que miren donde usted quiere. Gran parte del contraste ya estaba en las dos fotos de arriba, pero lo enfaticé deliberadamente con la forma en que las tomé y edité.

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Además, un gran efecto secundario de esto es que, para la mayoría de las personas, el contraste se ve genial, dramático e interesante. Si se desplaza por Instagram, es mucho más probable que se sienta atraído por una foto con mucho contraste que por una sin él. (Puede usar eso para obtener más Me gusta).

El contraste puede ser malo

Dicho todo esto, el contraste no siempre es bueno. Demasiado contraste, o contraste en las áreas incorrectas, puede restar valor a sus fotos.

Tome esta foto, por ejemplo. He añadido demasiado contraste. Parece más tonto que dramático o interesante.

mal contraste

De manera similar, tomar fotos en días soleados y brillantes puede hacer que obtengas tomas muy contrastadas, pero bastante feas. Las sombras súper duras no siempre son buenas.

sombras duras

Además, aunque el contraste local puede guiar a las personas a mirar hacia donde usted quiere, también puede hacer que miren cosas que usted no quiere que vean. El ejemplo clásico son los granos o las manchas.

contraste en la piel
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El contraste local que añaden es la razón por la que los notas de inmediato en las fotos.

Cómo agregar contraste a sus imágenes

El contraste comienza con lo que estás fotografiando. Cuanto más dramática sea la diferencia entre las sombras y las luces en la escena, más contraste habrá en la foto final.

Tomar fotos en días brillantes y soleados normalmente es ir demasiado lejos, pero las dos horas después del amanecer y antes del atardecer son los momentos perfectos para experimentar. No solo tendrá un buen contraste tonal de la luz solar intensa y direccional, sino que también tendrá la oportunidad de obtener un buen contraste de color con la luz dorada o naranja.

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Por supuesto, se agrega o modifica mucho contraste en las fotos en la postproducción. Es uno de los grandes cambios que los filtros de aplicaciones como Instagram hacen en tus fotos. La mayoría de los editores de imágenes también tienen un control deslizante de contraste con el que puedes jugar. Sin embargo, puede obtener mejores resultados con la edición manual si le dedica tiempo.

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