¿Qué es Amazon Sidewalk y debería deshabilitarlo?

El 8 de junio de 2021, la mayoría de los dispositivos domésticos inteligentes de Amazon, así como algunos otros dispositivos conectados, pasarán a formar parte de una red nacional llamada Sidewalk. Esto es lo que necesita saber y cómo optar por no participar si así lo desea.

¿Qué es la acera?

Anunciada en 2019, Sidewalk es una nueva red inalámbrica desarrollada por Amazon. Utiliza Bluetooth Low Energy combinado con una parte del espectro de radio Wi-Fi en el rango de 900MHz para conectar dispositivos más allá de su rango normal.

Es posible que ya haya oído hablar de dispositivos como sensores domésticos inteligentes que funcionan con tecnología Z-Wave o Zigbee. Estos protocolos inalámbricos también operan en el rango de 900MHz, al igual que los viejos teléfonos inalámbricos, la tecnología walkie-talkie en algunos teléfonos celulares y las transmisiones de radioaficionados. La ventaja de utilizar esta banda de baja frecuencia del espectro de radio es que las señales son extremadamente robustas y pueden moverse o atravesar obstáculos con facilidad. Esto significa que pueden viajar una distancia relativamente larga, a diferencia del espectro de 5 GHz recientemente implementado, que necesita una línea de sitio entre torres para transmitir su señal. Los dispositivos que operan en el espectro de 900MHz también usan mucha menos energía que los que trabajan a frecuencias más altas, y lo mismo ocurre con los dispositivos que usan la tecnología Bluetooth Low Energy.

Entonces, al combinar los dos protocolos junto con otras frecuencias de radio, Amazon dice que puede implementar una red que pueda conectar todos los dispositivos habilitados para Sidewalk para crear una red gigante que pueda garantizar que los dispositivos sigan funcionando de manera más consistente y lo hagan en distancias más largas.

“Por ejemplo”, dice la compañía, “con Sidewalk, puede continuar recibiendo alertas de movimiento de sus cámaras de seguridad incluso cuando su WiFi se interrumpe. O si su WiFi no llega a sus luces inteligentes en el borde de su camino de entrada, Sidewalk puede ayudarlos a mantenerse conectados. En el futuro, Sidewalk también admitirá una variedad de experiencias, desde el uso de dispositivos habilitados para Sidewalk para ayudar a encontrar mascotas u objetos de valor, hasta seguridad e iluminación inteligentes, hasta diagnósticos de electrodomésticos y herramientas «.

El sistema funcionará a través de una serie de «puentes», que incluyen la mayoría de los dispositivos Echo y las cámaras Ring Floodlight y Spotlight. Estos puentes actuarán como centros en la red Sidewalk y se comunicarán con dispositivos conectados de bajo consumo como rastreadores de azulejos y luces inteligentes, que la compañía llama «Sidewalk Endpoints».

A partir del 8 de junio de 2021, si tiene uno de estos dispositivos, acepta compartir 80 Kbps de su ancho de banda con la red, a menos que opte por no participar. Según Amazon, estos 80 Kbps equivalen a aproximadamente 1/40 del ancho de banda para transmitir video de alta definición.

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Echo Plus en el mostrador con libros y una taza de café.

¿Hay alguna trampa?

Quizás se pregunte si hay una trampa. La respuesta corta es: algo así.

Si bien Amazon está promocionando la gran nueva gama y el aumento del tiempo de actividad que Sidewalk podría ofrecer, es importante comprender que inherente a la tecnología es la conexión de cualquier dispositivo que esté habilitado para Sidewalk a todos los demás dispositivos similares. Eso significa que si tiene un timbre inteligente de la empresa Ring, propiedad de Amazon, podría conectarse al Echo Dot de su vecino, que luego podría conectarse al rastreador Tile de alguien mientras pasa, y así sucesivamente.

Sin embargo, a diferencia de los temores al robo de Wi-Fi, en los que alguien cercano puede piratear su enrutador y transmitir Netflix usando su señal, debido a que la banda de 900MHz no puede ofrecer la velocidad de los protocolos WiFi como 5G, su uso está bastante limitado a los sensores. , luces, rastreadores y cosas que no requieren mucha potencia informática, por lo que el riesgo de una violación de datos grave es pequeño.

Aún así, aunque Sidewalk no transmitirá grandes cantidades de datos a través de su canalización bastante limitada, seguirá transmitiendo algunos datos. Amazon dice que todos los datos se enviarán en paquetes con triple cifrado y que la propia empresa no podrá leer los datos.

En términos más simples, sería como averiguar qué hay dentro de una caja de Amazon en el porche de su vecino sin abrirla. Aún así, Amazon (como ocurre con la mayoría de los gigantes tecnológicos) no siempre ha tenido el mejor historial en mantener la privacidad de los datos de los usuarios. No olvidemos que la empresa sigue siendo, ante todo, un minorista gigante que tiene un gran interés en saber cómo se comporta la gente.

Sin embargo, la compañía parece estar haciendo un esfuerzo adicional para mantener seguros los datos de los usuarios de Sidewalk y dice que eliminará los paquetes de datos cifrados cada 24 horas.

“La información que los clientes considerarían sensible, como el contenido de un paquete enviado a través de la red de Sidewalk, no es vista por Sidewalk; sólo los destinos previstos (el punto final y el servidor de aplicaciones) poseen las claves necesarias para acceder a esta información ”, la empresa escribe en un documento técnico. “El diseño de Sidewalk también garantiza que los propietarios de las puertas de enlace de Sidewalk no tengan acceso al contenido del paquete desde los puntos finales (que no son de su propiedad) que utilizan su ancho de banda. Del mismo modo, los propietarios de terminales no tienen acceso a la información de la puerta de enlace «.

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Otra posible preocupación es que, si bien la «donación» de su ancho de banda a la red Sidewalk tiene un límite de 500 MB por mes, si tiene un plan en el que su uso de datos es muy limitado, es posible que desee optar por no participar en el servicio ( más sobre cómo hacer eso en un momento).

¿Qué dispositivos están habilitados para aceras?

A partir de junio de 2021, los siguientes dispositivos pueden actuar como puentes de Amazon Sidewalk:

  • Ring Floodlight Cam (2019)
  • Ring Spotlight Cam Wired (2019)
  • Soporte de leva para proyector de anillo (2019)
  • Echo (3.ª generación y posteriores)
  • Echo Dot (3.ª generación y posteriores)
  • Echo Dot para niños (3.a generación y posteriores)
  • Echo Dot con reloj (3.a generación y posteriores)
  • Echo Plus (todas las generaciones)
  • Echo Show (2.a generación)
  • Echo Show 5, 8, 10 (todas las generaciones)
  • Echo Spot
  • Estudio Echo
  • Entrada de eco
  • Echo Flex

En el momento de redactar este artículo, los únicos dispositivos de detección que pueden transmitir a través de la red Sidewalk son Rastreadores de azulejos, Nivel de cerraduras inteligentes, y CareBands, que forman parte de un programa piloto para probar la tecnología como una forma de monitorear a las personas afectadas por la demencia.

¿Qué pasa si no quiero participar?

Cómo darse de baja de Amazon Sidewalk

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No hay problema. Amazon ha hecho que sea bastante fácil optar por no participar en la red Sidewalk a través de las aplicaciones Alexa y Ring. Su elección es siempre reversible y, aunque hay mucho entusiasmo por hacer esto antes del 8 de junio, siempre puede dejar de participar o comenzar a participar en cualquier momento a través de las aplicaciones. Así es cómo.

Para desactivar el servicio en la aplicación Alexa, toque «Más» en la esquina inferior derecha y luego Configuración> Configuración de la cuenta> Amazon Sidewalk. Cuando esté en la página Acera, simplemente gire el interruptor de palanca junto a «Activado» a la posición de apagado.

En la aplicación Ring, primero toque las tres líneas en la parte superior izquierda de la pantalla. Luego toque Centro de control> Acera y toque el interruptor de palanca Acera. Confirme que desea deshabilitar el servicio y estará todo listo.

Recuerde, muy pocos dispositivos funcionan realmente como Sidewalk Endpoints en el momento de su lanzamiento. Si no se siente completamente cómodo al convertirse en parte de una enorme colmena de redes en este momento, podría tener sentido deshabilitar el servicio y luego volver a encenderlo a medida que evoluciona y ofrece una gama más amplia de beneficios.

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