Por qué una casa inteligente adecuada necesita un centro

Si alguna vez te has metido en la trampa de los dispositivos inteligentes para el hogar, probablemente te hayas encontrado con dispositivos que requieren un «concentrador». Podría pensar: «¿Por qué debería comprar algo que requiera hardware adicional?» Creo que deberías considerar seriamente un centro.

Cuando comencé con cosas inteligentes para el hogar, compartí ese mismo pensamiento. Compré algunos interruptores de luz y bombillas que funcionaban a través de Wi-Fi, sin necesidad de equipo adicional. Con el tiempo, mi inteligenteish hogar se convirtió en un hogar inteligente en toda regla. Ahí es donde realmente brillan los hubs.

Dos formas de construir una casa inteligente

Antes de continuar, hablemos de las dos caras de esta moneda. Hay dos tipos distintos de dispositivos domésticos inteligentes. Están los dispositivos que solo necesitan una conexión Wi-Fi y una aplicación en su teléfono, nada más. Y luego, están los dispositivos que se conectan a un concentrador físico.

Con el tiempo, las líneas entre estos dos se han difuminado un poco. Solía ​​ser que los dispositivos solo con Wi-Fi usaban sus propias aplicaciones, lo que se complicaba un poco si tenía varias marcas bajo un mismo techo. Hoy en día, cada vez más de estos dispositivos también se pueden sincronizar con el Asistente de Google y Alexa, lo que los lleva a una experiencia más unificada.

Mientras tanto, ese siempre ha sido el gran punto de venta de los hubs. Configura un centro físico una vez y, a partir de ese momento, cada nuevo dispositivo que trae a su hogar se conecta a ese centro y su aplicación. Siempre que obtenga un dispositivo compatible con su hub, todos funcionarán en la misma aplicación.

El atractivo de los dispositivos solo con Wi-Fi

Es posible que ahora esté pensando: «Bueno, ¿por qué debería obtener un concentrador entonces?» Después de todo, si estos dispositivos solo con Wi-Fi ahora se pueden agregar a una aplicación unificada, ¿cuál es el objetivo del concentrador? Ese es un argumento justo.

Los dispositivos de solo Wi-Fi eliminan una de las grandes barreras de entrada cuando se trata de tecnología inteligente para el hogar. No tiene que preocuparse tanto por las marcas, las plataformas y los hubs. Siempre que vea la etiqueta «Works with Alexa», sabrá que está listo para comenzar. Y configurarlos es tan fácil como ingresar una contraseña de Wi-Fi.

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Las aplicaciones como Google Home también han mejorado mucho a lo largo de los años. Ahora puede configurar rutinas y otras automatizaciones que solían requerir hubs. Los dispositivos domésticos inteligentes solo con Wi-Fi son una buena opción para muchas personas, pero si quiere ponerse serio, existen algunas desventajas.

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Lo fácil no siempre es lo mejor

El principal problema con los dispositivos solo con Wi-Fi está en el nombre: «Wi-Fi». Cada uno de estos dispositivos está en su red Wi-Fi. Si bien no utilizan una tonelada de ancho de banda individualmente, no lleva mucho tiempo cargar su red.

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Comienzas con algunas bombillas en cada habitación, luego agregas algunos interruptores, luego obtienes tiras de luz, ahora compras un doohickey que enciende tu cafetera, y antes de que te des cuenta, hay 50 pequeños aparatos hablando con tu enrutador.

El proceso de configuración también puede convertirse en una molestia. Los dispositivos de solo Wi-Fi casi siempre requieren que la configuración se realice a través de la propia aplicación de la marca. Si mezcla diferentes marcas, lo que hace mucha gente, esto puede complicarse. El proceso de configuración generalmente requiere desconectar su teléfono de Wi-Fi e ingresar la contraseña de Wi-Fi. Eso envejece.

¿Cómo es mejor un hub?

La idea general detrás de un centro de hogar inteligente es que es el punto de conexión centralizado para todos los dispositivos de su hogar inteligente. Configura el concentrador e instala la aplicación para el concentrador, y ahí es donde irán todos los dispositivos posteriores.

Por ejemplo, utilizo SmartThings Hub en mi casa. Cuando compro un nuevo dispositivo doméstico inteligente, busco uno que sea compatible con SmartThings. Configurarlos es tan fácil como conectarlos y detectar un nuevo dispositivo en la aplicación SmartThings. No estoy descargando aplicaciones de terceros ni ingresando credenciales de Wi-Fi cada vez.

Si bien es posible conectar algunos dispositivos solo con Wi-Fi a concentradores, la mayoría de los dispositivos domésticos inteligentes que están diseñados para funcionar con concentradores no usan Wi-Fi. Por lo general, se conectan a través de redes de radio Z-Wave o ZigBee. En otras palabras, no están instalados en su red Wi-Fi.

En general, también encontrará que los concentradores permiten una automatización más potente. Todo lo que conecte al concentrador se puede configurar para que funcione con otras cosas que estén conectadas al concentrador. Los dispositivos auxiliares, como los altavoces Google Nest y Alexa, también pueden incluirse en la ecuación, ampliando aún más lo que puede hacer.

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Si planeas tener una casa inteligente completamente desarrollada con toneladas de dispositivos y automatizaciones, un centro es realmente el camino a seguir. Solo tendrá que elegir una plataforma con la que ir, lo cual no es una opción fácil, pero puede resultar rentable a largo plazo.

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Desventajas del eje

No todo lo que reluce es oro cuando se trata de centros domésticos inteligentes. A veces pueden resultar frustrantes, como le dirán a menudo las personas que las utilizan. Al igual que con los dispositivos solo con Wi-Fi, está a merced de su red Wi-Fi. Si el Wi-Fi se apaga, el concentrador se apaga, lo que significa que no puede recibir comandos de la aplicación en su teléfono o del altavoz inteligente para controlar los dispositivos.

Además de las interrupciones de la conexión Wi-Fi, el centro en sí puede experimentar interrupciones. Se sabe que SmartThings, por ejemplo, se cae de vez en cuando. Por lo tanto, su Wi-Fi puede estar bien, pero el concentrador y los dispositivos conectados no funcionarán hasta que se solucione. También tendrá el dispositivo Z-Wave o ZigBee ocasional que debe reiniciarse.

Comienza, luego ponte serio

Para la mayoría de las personas, una casa inteligente no necesita incluir un hub. Algunas bombillas e interruptores solo para Wi-Fi aquí y allá es un gran lugar para comenzar. Agregue un altavoz Alexa o Google Assistant y tendrá una configuración bastante agradable.

Sin embargo, si desea más automatización o una capacidad de expansión más sencilla, un hub puede hacer que su hogar inteligente se sienta aún más inteligente. Un proyecto como mi “Ventana de luz natural artificial” fue posible con la comunidad de personas que creaban software para la plataforma SmartThings. Eso no sucede tanto con los dispositivos solo con Wi-Fi.

Al final del día, un centro no es necesario para una casa inteligente, pero si está listo para tomarse en serio, debe establecerse y comprometerse.

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