¿Por qué es tan difícil comprar una tarjeta gráfica en 2021?

La escasez mundial de tarjetas gráficas hace que sea difícil para los consumidores tenerlas en sus manos a un precio justo. He aquí por qué parece imposible comprar una tarjeta gráfica en 2021.

Los precios se disparan y la disponibilidad desciende

¿Qué es una GPU?  Explicación de las unidades de procesamiento de gráficos

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Las unidades de procesamiento de gráficos (GPU) o las tarjetas gráficas son un componente esencial para la mayoría de las personas que usan una computadora de escritorio. Son responsables de crear la salida de pantalla de su PC, lo que le permite ver contenido multimedia y renderizar los complejos gráficos en 3D en los videojuegos modernos. También son vitales para los profesionales creativos, ya que permiten que las computadoras ejecuten tareas como diseño gráfico, edición de video y animación 3D.

Si ha intentado construir o comprar una computadora en 2020 o 2021, es posible que haya notado picos insanos en los precios de las tarjetas gráficas y la falta generalizada de nuevas tarjetas. La mayoría de los minoristas, de los vendedores de piezas en línea como Amazonas y Newegg a grandes tiendas como La mejor compra, casi no quedan tarjetas gráficas. En sitios web de mercados, como eBay, los precios de las GPU revendidas o de segunda mano son varias veces más altos que su precio minorista sugerido original.

Esto presenta un gran problema para muchos entusiastas de la construcción de computadoras, profesionales de multimedia y jugadores, ya que incluso el día a día del funcionamiento de una PC se basa en la tarjeta gráfica. Esto ha obligado a muchos a comprar modelos antiguos de hace una década, gastar miles de dólares en el mercado usado sin garantía o utilizar los gráficos integrados inferiores que vienen con su procesador. La escasez también ha alejado a los posibles desarrolladores de PC por primera vez de crear sus propios sistemas.

La escasez global de chips

La industria de las tarjetas gráficas para PC está dominada por dos fabricantes de chips: Nvidia y AMD. Estas dos empresas componen casi todas las GPU dedicadas que se encuentran en las computadoras de escritorio y portátiles. Nvidia es el líder del grupo con su serie GeForce GTX, mientras que AMD crea la serie Radeon RX.

La principal razón de la falta de suministro es una escasez global continua de chips de silicio. Los chips de computadora, también llamados semiconductores, están hechos principalmente de un elemento llamado silicio. Debido a la pandemia, los fabricantes de semiconductores más grandes del mundo, como Samsung, se vieron obligados a reducir o detener la producción por completo. Esta interrupción de la producción, junto con la creciente demanda de productos electrónicos de consumo como computadoras y dispositivos de juego también impulsada por la pandemia, ha dificultado que los fabricantes satisfagan esa demanda.

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Si bien la escasez de chips de silicio ha tenido un impacto severo en el mercado de las tarjetas gráficas, no es la única industria afectada por el problema del suministro. Una amplia gama de productos de consumo, desde automóviles con computadora hasta consolas de juegos como PS5 y Xbox, se han enfrentado a graves problemas de disponibilidad y al aumento de precios. Productos principales, como IPhone 12 de Apple, se lanzaron con retraso debido a preocupaciones sobre la disponibilidad de existencias.

Mineros de criptomonedas

Varias GPU dentro de una plataforma de minería de Bitcoin.

Sin embargo, las tarjetas gráficas parecen ser incluso más difíciles que otros productos electrónicos, como teléfonos móviles e incluso CPU. La otra gran razón por la que la demanda de GPU ha aumentado en el último año es la minería de criptomonedas, que es el proceso de utilizar el poder de un chip de computadora para introducir nuevos tokens en circulación. La minería para cripto a menudo utiliza la potencia de procesamiento de una tarjeta gráfica y, por lo tanto, una plataforma de minería puede tener varias tarjetas gráficas que no se ejecutan en una configuración de escritorio.

Esto se ha convertido en un punto de discordia entre muchos consumidores en general. A diferencia de las GPU utilizadas para juegos y trabajo en general, las GPU utilizadas para minería se utilizan hasta su límite máximo de procesamiento. Esto significa que tienen poco o ningún valor de reventa en el mercado usado. Nvidia ha insinuado que en el futuro, la compañía puede reintroducir una tarjeta gráfica hecha específicamente para minería para mantenerlos separados de los productos GPU de consumo.

A principios de 2021, Nvidia intentó bloquear la minería de criptomonedas en su tarjeta gráfica RTX 3060, pero la estrategia de la empresa fracasó rápidamente cuando controladores de gráficos lanzados accidentalmente que reactivaron las capacidades de minería.

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El problema del revendedor

El otro gran contribuyente al problema son los revendedores de mercado. Los revendedores compran artículos a un precio cercano al minorista y luego los revenden para obtener grandes márgenes en sitios web como eBay. Cada vez que los fabricantes vuelven a almacenar nuevas tarjetas en el mercado minorista, muchos de ellos son comprados inmediatamente por revendedores y revendidos por varias veces el costo original. Muchos revendedores modernos tienen bots que rastrean nuevas existencias de GPU y pueden completar una compra antes de que un humano pueda abrir la página del producto.

Algunas tiendas minoristas han intentado frenar el comportamiento de scalping forzando límites de existencias de un artículo por persona. Si puede, es posible que desee visitar una tienda minorista física, ya que es menos probable que tengan existencias y se vean afectados por el cuero cabelludo.

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¿Qué sigue para las GPU?

De acuerdo a El borde, Nvidia ha declarado que es probable que la escasez de GPU continúe a lo largo de 2021. A partir de mayo de 2021, Nvidia y AMD solo recientemente han recuperado la producción a niveles prepandémicos, e incluso entonces, la demanda está en su punto más alto.

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Si está buscando construir una PC pronto, puede valer la pena buscar en el mercado de segunda mano una buena oferta en lugar de comprar una nueva. Es posible que también desee utilizar la GPU integrada más lenta que viene con su chipset, como la serie UHD de Intel o la serie Radeon Vega de AMD, hasta que pueda comprar una GPU dedicada a un precio normal. Por último, si tiene un modelo más antiguo, es posible que desee posponer la obtención de una actualización de gama alta hasta que los precios se normalicen.