¿Por qué el botón Turbo ralentizó su PC en los años 90?

En los años 80 y 90, muchos clones de IBM PC incluían un botón en la carcasa con la etiqueta “Turbo” que en realidad hacía que su PC se ralentizara cuando se presionaba. Exploramos por qué fue necesario, qué hizo y quién lo puso allí en primer lugar.

Ataque de clones rápidos

La primera Computadora personal IBM, lanzado en agosto de 1981, incluía un procesador 8088 que funcionaba a 4,77 MHz. Competidores, como Compaq, rápidamente realizó ingeniería inversa de la máquina, obtuvo la licencia del sistema operativo MS-DOS de Microsoft y creó sus propias computadoras compatibles con IBM PC.

Estas máquinas clonadas a menudo agregaban características de las que carecía la serie IBM PC a un precio mucho más bajo. Algunos incluían puertos periféricos integrados, más RAM y relojes en tiempo real, sin dejar de mantener la compatibilidad del software. Algunos de los primeros fabricantes de clones dieron un paso más y produjeron máquinas mucho más rápidas. Por ejemplo, varios modelos usaban un chip Intel 8086 de 8 MHz que era aproximadamente dos o tres veces más rápido que el procesador original de IBM PC.

Las nuevas PC eran demasiado rápidas para las aplicaciones existentes

Este aumento de velocidad planteó un problema. La mayoría de los desarrolladores de aplicaciones a principios de la década de 1980 no anticiparon que IBM PC se convertiría en una plataforma compatible con versiones anteriores o que su rendimiento se dispararía. Como resultado, la mayoría de las aplicaciones de software y los juegos creados para IBM PC se ajustaron específicamente a la velocidad de reloj de 4.77 MHz del 5150. Si alguien intentara ejecutarlos a velocidades más rápidas (como 8 MHz o más allá), algunos de estos primeros programas se volvieron inestables. Muchos juegos se han vuelto extremadamente rápidos.

Las primeras tarjetas aceleradoras de CPU de IBM PC resolvieron este problema al incluir un interruptor físico en la parte posterior, lo que permite que la máquina alterne entre la velocidad máxima del acelerador y un modo de compatibilidad de 4.77 MHz. En algunos clones de PC, incluso puede usar atajos de teclado a nivel de BIOS, como Ctrl + Alt + Plus o Ctrl + Alt + Backslash, para cambiar entre los modos de velocidad del procesador.

Sin embargo, estos modos aún no se llamaban modos “turbo”; pero esta innovación de marketing estaba a la vuelta de la esquina.

Ingrese el Eagle PC Turbo (y el botón Turbo)

El logotipo de Eagle Computer.

Alrededor de julio de 1984, en Los Gatos, California, un fabricante de clones de PC llamado Computadora Eagle introdujo una nueva línea de productos llamada Eagle PC Turbo. Cada modelo incluía un procesador 8086 rápido de 8 MHz y una nueva característica: un botón Turbo en el panel frontal. Cuando se presiona, alterna la computadora entre velocidades de reloj de 8-4.77 MHz.

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Los medios notaron lo innovadora que era Eagle en ese momento. Dentro su número del 11 de diciembre de 1984, Revista PC surge de la velocidad del Eagle PC Turbo:

“De hecho, es tan rápido que Eagle tuvo que incluir un botón en el panel frontal para ralentizar las operaciones al insertar estados de espera adicionales cuando sea necesario para la compatibilidad con PC”.

Este artículo también presenta la única foto conocida del Eagle PC Turbo y su seminal Turbo Button disponible en la web.

Revista técnica de PC También señaló la llegada de la gama Eagle PC Turbo en su Número de julio de 1984:

“La máquina basada en 8086 tiene un botón ‘Turbo’ en el panel frontal. Presiónelo y la máquina cambiará de la velocidad de reloj compatible con PC / XT de 4,77 Mhz a 8 Mhz. “

Otro fabricante puede haber utilizado el término “botón Turbo” antes que la computadora Eagle. Sin embargo, después de una búsqueda exhaustiva de publicaciones periódicas informáticas de principios de la década de 1980, creemos que esto es poco probable.

La palabra “turbo” es una abreviatura de “turbocompresor”, que acelera los motores de combustión interna. En la década de 1980, era común que los departamentos de marketing empresarial aplicaran la palabra “turbo” a los productos para denotar velocidad o potencia adicionales. Ningún fabricante incluiría jamás un botón grande con la etiqueta “Lento” en la parte frontal de su nueva y rápida PC, por lo que “Turbo” fue un movimiento inteligente por parte de Eagle.

Unos años después de la introducción de Eagle Turbo PC (cuando los clones acelerados de PC se volvieron lo suficientemente baratos como para producirse en masa), “turbo” de repente se convirtió en el término general de la industria para esta función de desaceleración. procesador. Esto probablemente se deba al hecho de que otros fabricantes de PC lo han copiado y colocado en carcasas y placas base de PC que no son de marca.

En 1988, los botones Turbo estaban en todas partes.

Los botones turbo han crecido en popularidad

Imágenes de PC con botones turbo en la colección de Benj Edwards

Desde principios hasta mediados de la década de 1990, las velocidades de reloj promedio del procesador para los dispositivos compatibles con PC de IBM saltaron a la estratosfera. Pasaron de alrededor de 16 MHz a alrededor de 100, con paradas en 20, 33, 40 y 66 MHz en el camino. Esto hizo que los Turbo Buttons fueran absolutamente esenciales para jugar a los primeros juegos de PC, muchos de los cuales todavía tenían menos de diez años en ese momento.

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Algunas cajas de PC incluso incluían una pantalla LED segmentada de dos dígitos que cambiaba entre velocidades de reloj digital turbo y no turbo cada vez que presionaba el botón Turbo. Curiosamente, esta función a menudo se configuraba en el módulo LED. Por lo tanto, estos podrían configurarse para mostrar cualquier número, lo que demuestra que este es otro truco de marketing.

El software moderno ha dejado atrás el botón Turbo

En algún momento, la mayoría de los desarrolladores de aplicaciones comenzaron a escribir software nuevo teniendo en cuenta la velocidad de la CPU. Estos programas medirían la velocidad del reloj del sistema e introducirían un retraso, si fuera necesario, para mantener el programa funcionando a la velocidad esperada. Funcionó incluso si estaba ejecutando el programa en un procesador mucho más rápido introducido después de este software en particular.

A medida que estos programas se generalizaron y el software heredado de la década de 1980 se utilizó menos, cada vez menos personas utilizaron los botones turbo.

Alrededor de La era del Pentium a mediados y finales de la década de 1990, muchas PC genéricas y carcasas de PC para construir dejaron de incluir botones Turbo. En el mundo de bajos márgenes de las PC básicas en este momento, todas las características extrañas suelen morder el polvo lo suficientemente rápido como para mantener bajos los costos.

En 2000, el botón Turbo había desaparecido prácticamente en las máquinas más nuevas. En aquellos días, si la gente quería ralentizar los programas de DOS, a menudo usaban aplicaciones de software como Mo’Slo o CPUKILLER al lugar.

La era Turbo había terminado, pero el overclocking del procesador a nivel de consumidor era inminente. Demostró de una vez por todas que, después de todo, era posible un verdadero “modo turbo” que aceleraba las máquinas, en lugar de ralentizarlas.

Moyens Staff
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