¿Debería utilizar una VPN para toda su navegación web?

Una red privada virtual, o VPN para abreviar, es una red que oculta su tráfico de Internet mediante cifrado. Probablemente conozca algunos de los beneficios que ofrece una VPN, pero ¿debería usar una VPN todo el tiempo?

Una VPN proporciona privacidad

¿Qué es una VPN y por qué necesitaría una?

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Una VPN oculta su dirección IP real, que es la puerta principal de su conexión a Internet. Esto es particularmente útil si tiene una IP estática que no rota, ya que los anunciantes y otros rastreadores pueden usar su IP para vincular su actividad en línea.

Esto se puede utilizar para publicar anuncios dirigidos de forma un tanto dispersa. Por ejemplo, digamos que está comprando herramientas eléctricas en línea. Puede buscar artículos, verificar minoristas y tal vez ver uno o dos videos de YouTube. Con su dirección IP expuesta, los anunciantes pueden mostrarle fácilmente más anuncios de herramientas eléctricas al orientar la dirección.

Esto podría resultar en una violación de la privacidad al exponer a otros miembros de su hogar a anuncios que son activados por su actividad de navegación. Este es solo uno de los trucos que utilizan los anunciantes para rastrear a los usuarios en una oferta para publicar anuncios relevantes en los que es más probable que se haga clic en ellos.

La mayor parte del tiempo, desconectarse de su VPN y volver a conectarse le proporcionará una nueva dirección IP. Incluso si su paquete de Internet le proporciona una IP dinámica en constante cambio, su actividad de navegación aún podría estar vinculada a usted, ya que su proveedor de servicios tendrá un registro. Una buena VPN no mantendrá registros el tiempo suficiente para que esto sea un problema.

Su tráfico de Internet está cifrado

El indicador de conexión VPN en un iPhone.

Una VPN actúa como un túnel seguro a través del cual se canaliza su tráfico de Internet. El tráfico está encriptado en ambos extremos para que, en teoría, solo usted y el punto final (el sitio web al que está accediendo) sepan qué se está transmitiendo.

Este nivel de protección puede variar según los protocolos que admita el proveedor de VPN, así como el protocolo que elija utilizar. En general, los protocolos más seguros son más lentos. Los protocolos más rápidos y menos seguros son mejores que nada.

El cifrado de esta naturaleza es particularmente útil cuando se utilizan redes inalámbricas públicas. Estas redes se pueden utilizar para lanzar ataques man-in-the-middle, donde se interceptan los datos de navegación. Si ese tráfico está encriptado, probablemente no será de utilidad para nadie que lleve a cabo un ataque de este tipo. Los protocolos de cifrado más fuertes brindan más protección a este respecto.

Nunca nada es «a prueba de piratería» y es importante no asumir nunca que está completamente protegido. Aun así, una VPN proporciona un nivel adicional de seguridad además del cifrado existente (como HTTPS y TLS, que utilizan los servidores web y los proveedores de correo electrónico).

Ocultar su actividad a su ISP o gobierno

Cuando encripta su tráfico web, dificulta que terceros vean lo que está haciendo en línea. Esto incluye los tipos de sitios web que visita o los servicios que utiliza.

Los proveedores de servicios de Internet (ISP) pueden intentar «dar forma» al tráfico limitando dominios o patrones de tráfico particulares. Por ejemplo, el tráfico de BitTorrent o los servicios de transmisión de alto ancho de banda podrían ralentizarse artificialmente.

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Si está utilizando una VPN, todo su tráfico está encriptado. Esto hace que sea difícil para los ISP saber exactamente para qué está usando su conexión a Internet, y virtualmente imposible para ellos acelerar o dar forma a su tráfico de Internet porque está oculto detrás de una capa de cifrado.

Lo mismo puede decirse del intercambio de archivos y otras prácticas legalmente grises. Muchas VPN tienen servidores ubicados en jurisdicciones que adoptan un enfoque más suave para el problema, donde se permite el intercambio de archivos. Solo asegúrese de no violar ninguna política que pueda hacer que su VPN cancele su cuenta por uso indebido.

En una nota mucho más seria, las VPN también se pueden usar para eludir la censura o esconderse de las autoridades. En algunos países, el uso de una VPN es ilegal. Si desea utilizar una VPN para esconderse de las autoridades de esa manera, asegúrese de comprender los riesgos de hacerlo. Querrá familiarizarse con el concepto de un interruptor de interrupción, qué protocolos lo protegerán mejor y el mejor software que tiene disponible para establecer una conexión VPN.

Ahorre dinero y acceda también al contenido bloqueado por región

Para la mayoría de los usuarios, una VPN es ante todo una inversión en seguridad y privacidad por las razones expuestas anteriormente. Poder parecer que está navegando por Internet en otro país también tiene algunos otros beneficios, particularmente cuando se trata de contenido minorista y de transmisión.

Es posible que se le cobre menos por un producto o servicio en particular si parece estar en un país diferente. El ejemplo más obvio son los vuelos, donde el precio puede cambiar drásticamente dependiendo de dónde reserve. Esto tampoco refleja necesariamente el itinerario de viaje (su destino de salida no necesariamente tiene que coincidir con la ubicación en la que se realizó la reserva).

Error de BBC iPlayer

Otra razón importante por la que muchas personas se registran en una VPN en primer lugar es para transmitir contenido restringido geográficamente. Esto podría ser el catálogo de Netflix de otro país, servicios de transmisión de TV o incluso eventos en vivo como deportes que podrían no estar disponibles localmente.

Si va por la ruta del streaming, prepárese para comparar precios. Los servicios de transmisión como Netflix son más conscientes que nunca de los trucos que utilizan los proveedores de VPN para eludir las restricciones geográficas. Algunos servicios pueden tener servidores específicos a los que debe conectarse para acceder a la transmisión de video.

¿Cuáles son las desventajas de una VPN?

¿Deberías usar una VPN para jugar?

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Un inconveniente importante de usar una VPN es que ralentizan la velocidad de Internet. Dado que el uso de una VPN introduce una capa adicional entre usted y la Internet en general, su velocidad será más lenta si navega a través de una VPN. Hay más obstáculos para que los datos salten antes de llegar a usted con una VPN.

El problema de la velocidad depende en gran medida de la velocidad de Internet de su hogar y de la distancia entre usted y el servidor VPN que está utilizando. Un servidor ubicado a unas pocas millas de distancia introducirá poca ralentización, pero un servidor en el otro lado del mundo podría tener un impacto dramático. Y sí, esto puede afectar el rendimiento de la transmisión.

Esto puede hacer que el uso de una VPN sea indeseable para aplicaciones de baja latencia, como jugar juegos en línea o alojar transmisiones de video.

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¿Cuál es la diferencia entre el modo incógnito y una VPN?

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El segundo gran inconveniente es la percepción de que una VPN le brinda protección total contra las amenazas en línea. Este no es el caso. Recuerde que una VPN no puede protegerlo contra las amenazas habituales en línea de malware, estafadores, exploits de día cero y robo de identidad. Y a menos que cambie sus hábitos en línea para mejorar su privacidad, aún podría ser fácil de identificar.

Además, una VPN en sí misma puede verse comprometida. En 2019, por ejemplo, surgió la información de que uno de los proveedores de VPN más grandes del mundo, NordVPN, estaba golpeado por una brecha de seguridad en un centro de datos en Finlandia. El servidor afectado fue vulnerable entre el 31 de enero y el 5 de marzo de 2018, pero la empresa afirma no haber sido notificada durante un año de que se había producido la infracción.

NordVPN esperó otros seis meses antes de notificar a los clientes sobre la infracción. Cortó los lazos con la empresa que administraba el servidor y aseguró a los clientes que no se revelaron registros, nombres de usuario o contraseñas, pero la violación aún llamó la atención, particularmente de los usuarios afectados que se conectan desde Finlandia.

Por último, hay que considerar el costo. Las VPN gratuitas no son una opción para cualquiera que se tome en serio la seguridad en línea, por lo que para una protección real en línea, deberá pagar una pequeña tarifa mensual.

Elegir la VPN adecuada

Elegir la VPN correcta es importante. Debe evitar las VPN gratuitas, ya que a menudo son el objetivo de los ataques y ofrecen poca o ninguna protección. La buena noticia es que la mayoría de las VPN son asequibles por solo unos pocos dólares al mes.

Si le preocupa que sus actividades en línea estén expuestas, asegúrese de elegir una VPN con una política de registro mínima. Esto significa que la VPN conserva registros de lo que están haciendo sus usuarios durante un período muy corto. Idealmente, este servicio debería existir fuera de su jurisdicción y fuera de jurisdicciones de intercambio de inteligencia como el Cinco ojos.

Conocer los distintos protocolos VPN disponibles le permitirá comprender mejor el nivel de protección que le ofrece un servicio en particular. Si bien esto puede ser desagradable, nuestra guía de los diferentes protocolos VPN debe orientarlo en la dirección correcta.

Nuestra VPN favorita

ExpressVPN

Si va a utilizar una VPN todo el tiempo, asegúrese de que sea rápida. ExpressVPN, nuestra mejor opción de VPN, es rápida y económica con una gran cantidad de servidores. Hemos confiado en él durante años.

Entonces, ¿debería usar una VPN para toda la navegación web?

Si está pagando por una VPN con la que está satisfecho, que le brinda una capa de seguridad suficiente y que le permite acceder a servicios que de otro modo no tendría disponibles, entonces debe usarla tanto como sea posible. .

Podría tener más sentido aislar las pocas actividades en línea para las que una VPN no es adecuada, como jugar juegos en línea o completar descargas (legales) lo más rápido posible. Siempre puede desconectarse y utilizar la web «desnudo» para tales actividades.

Si prefiere usar su VPN para absolutamente todo en todos sus dispositivos, puede configurar una VPN en algunos enrutadores.

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