De la idea al icono: 50 años del disquete

Hace cincuenta años, IBM presentó la primera unidad de disquete, la IBM 23FD, y los primeros disquetes. Los disquetes hicieron obsoletas las tarjetas perforadas y sus sucesores gobernaron la distribución de software durante los siguientes 20 años. A continuación, se muestra cómo y por qué el disquete se convirtió en un icono.

Orígenes del disquete

A lo largo de la década de 1960, IBM envió muchos mainframes con memoria de núcleo magnético, que podía retener su contenido cuando se apagaba. A medida que la industria de las computadoras centrales comenzó a utilizar la memoria de transistores de estado sólido que perdía su contenido cuando se apagaba, IBM se encontró necesitando una forma de cargar rápidamente el software del sistema en estas nuevas máquinas en el arranque para ponerlas en marcha. La solución convencional requería cargar datos de pilas de tarjetas perforadas o carretes de cinta magnética, que pueden ser lentos y voluminosos.

Eso llevó a una búsqueda, comenzando en 1967, para un nuevo medio de almacenamiento extraíble que podría retener información sin energía y podría transportarse fácilmente a sitios de instalación de computadoras remotas. Pronto, un equipo de ingenieros de IBM dirigido por David L. Noble ideó un disco de plástico flexible giratorio impregnado con óxido de hierro que podía contener una carga magnética similar a la cinta magnética. Para mejorar la confiabilidad, el equipo colocó el disco dentro de una funda de plástico rodeada de tela que podría barrer el polvo a medida que giraba el disco.

Diagramas de las primeras patentes de unidades de disquete de IBM.

En 1971, IBM presentó la primera unidad de disquete comercial del mundo, la Sistema de unidad de disquete 23FD. Utilizaba discos cuadrados de 8 ″ que tenían alrededor de 80 kilobytes. En una limitación notable, la unidad solo podía leer datos, no escribirlos. Una unidad especial de IBM escribió los discos que luego se distribuirían a los sistemas informáticos remotos para cargar las actualizaciones del sistema. Inicialmente, IBM se refirió a su primer medio de disquete como un «Disco de grabación magnético» o un «Cartucho de disco magnético».

Un "cartucho de disco magnético" de IBM: el primer disquete comercial.

IBM llamó a su nuevo disco un «disquete» porque era flexible, a diferencia del plato rígido de aluminio. discos duros que vino antes. La idea de un disquete giratorio era tan novedosa que ComputerWorld descrito una tecnología de disquete de la competencia desarrollada por Innovex como una “hoja de cinta magnética” en 1972.

En 1973, IBM lanzó una versión refinada del disquete de 8 ″ llamado «IBM Diskette» («Diskette» significa un disco pequeño, y también se refiere potencialmente a su posición secundaria en relación con los discos duros en un sistema informático). Con la unidad de disquete 33FD correspondiente del IBM Diskette, los usuarios podían escribir datos en el disco y leerlos, por lo que IBM lo aclamó como un nuevo medio.

El nuevo medio de disquete de lectura-escritura de IBM encontró uso por primera vez en el Sistema de entrada de datos IBM 3740, que la firma diseñó para reemplazar «golpe de tecla”Sistemas de entrada de datos en uso en ese momento que escribirían datos en pilas de tarjetas perforadas en papel.

Un extracto de un anuncio de 1973 del sistema de entrada de datos IBM 3740

El disquete representó un avance sustancial en el almacenamiento de datos informáticos, con cada disquete equivalente a unas 3.000 tarjetas perforadas en capacidad de datos. En comparación con las enormes pilas de tarjetas perforadas, el disquete era pequeño, portátil, ligero, económico y regrabable.

Las empresas de la competencia pronto comenzaron a crear unidades de disquete de 8 ″ que podían leer y escribir el formato de disquete de IBM, y nació un nuevo estándar.

De mainframes a PC

Si bien se utilizó inicialmente para sistemas de computadora central, los disquetes rápidamente desempeñaron un papel clave en la revolución de las computadoras personales de mediados de la década de 1970.

Si bien inicialmente el alto costo de las unidades de disquete y los controladores de 8 ″ hizo que muchos de los primeros aficionados a las PC se apegaran a la cinta de papel o las unidades de casete para el almacenamiento, la tecnología de los disquetes siguió avanzando. En 1976, Shugart Associates inventó la unidad de disquete de 5,25 ″, lo que permitió discos y medios más pequeños y menos costosos.

Un Apple II con dos unidades de disquete Disk II al lado.

Avances en PC de consumo, como el de Steve Wozniak Disco II sistema para Apple II, llevó el almacenamiento en disquete a las masas a fines de la década de 1970. Aunque algunas computadoras domésticas económicas todavía usaban unidades de cinta de casete para el almacenamiento hasta mediados de la década de 1980, las unidades de disquete se convirtieron en equipo estándar para las primeras computadoras personales orientadas a los negocios a fines de la década de 1970. En 1981, el IBM PC 5150 se envía con compartimentos para dos unidades de disquete internas de 5,25 ″, lo que consolida aún más su uso en la industria.

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Interesantes formatos de disquete a lo largo de los años

Seis tipos diferentes de disquetes.

A lo largo de cuatro décadas, decenas de fabricantes experimentaron con diferentes formatos y densidades de disquetes. Aquí hay una lista de algunos notables, incluidos algunos que ya hemos mencionado.

  • Cartucho de disco magnético de 8 pulgadas (1971): Cuando los presentó IBM, los primeros disquetes de 8 ″ tenían apenas 80 KB de datos y no estaban diseñados para que los escribiera el usuario. Pero establecieron la plantilla copiada por formatos de disquete posteriores.
  • Disquete IBM de 8 pulgadas (1973): El primer sistema de disquete de lectura y escritura de IBM lanzado con el Sistema de entrada de datos IBM 3740. Los discos iniciales podían contener alrededor de 250 KB. Los formatos de disquete de 8 ″ posteriores podían contener hasta 1,2 megabytes por disco.
  • 5,25 pulgadas (1976): Inventado por Shugart Associates, los disquetes iniciales de 5.25 ″ solo podían contener alrededor de 88 KB. En 1982, un disquete de 5,25 ″ de alta densidad podía contener 1,2 MB.
  • 3 pulgadas (1982): Como proyecto conjunto entre Maxell, Hitachi y Matsushita, el de 3 pulgadas «Disquete compacto”Se envió en una carcasa rígida e inicialmente tenía alrededor de 125 KB (formato de una sola cara), pero luego se expandió a 720 KB. Se utiliza principalmente en procesadores de texto y Computadoras Amstrad, pero nunca se generalizó en los EE. UU.
  • 5.25 ″ Apple FileWare (1983): Esta formato especial de disquete de 5,25 ″ con dos ventanas de cabezal de lectura utilizadas solo en el Manzana lisa la computadora podría contener alrededor de 871 KB de datos. Apple pronto descontinuó su uso a favor de las unidades Sony de 3,5 ″ en los modelos futuros.
  • 3,5 pulgadas (1983): Varias empresas enviaron los primeros disquetes de 3,5 ″ basados ​​en un diseño de Sony que podía contener 360 KB en su configuración de una cara o 720 KB de doble cara. Las versiones posteriores pueden almacenar hasta 1,44 MB o 2 MB de datos.
  • 2 pulgadas (1989): En 1989, tanto Sony como Panasonic debutó en los formatos de unidad de disquete de 2 ″ que encontró uso en procesadores de texto japoneses, cámaras de video fijas, y más notablemente, el Zenith Minisport computadora portátil. El formato de Sony podría contener 812K de datos y el de Panasonic, 720K.
  • 3.5 ″ Floptical (1991): Desarrollado por Insite Peripherals, este formato oscuro utilizaba discos especiales similares a los disquetes de 3,5 ″ que podían contener 21 MB cada uno gracias a la tecnología óptica de seguimiento de la cabeza que aumentaba drásticamente la densidad de las pistas.
  • Disco Zip (1995): El disco Zip de 100 MB de Iomega se convirtió en un estándar de disquete alternativo a finales de la década de 1990 y principios de la de 2000. Los modelos posteriores tenían hasta 750 MB de datos.
  • SuperDisco Imation de 3,5 ″ (1996): El último soporte del formato de disquete de 3,5 ″, en lo que respecta a las nuevas densidades, llegó en forma de este Disco magnético de 120 MB que logró sus altas densidades de datos gracias a técnicas de seguimiento láser. En 2001, Imation lanzó una versión de 240 MB del disco. Como beneficio adicional, las unidades SuperDisk también podían leer disquetes normales de 3,5 ″.

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Disquete como icono de guardar

Con tanta gente usando disquetes para almacenar datos de computadora en computadoras personales en las décadas de 1980 y 1990, los programas de software en la era de la GUI comenzaron a representar el acto de guardar datos en un disco con un ícono de un disquete físico. Décadas más tarde, la tendencia persiste en programas como Microsoft Word y Microsoft Paint.

Esto ha llevado a alguna critica debido al hecho de que muchos usuarios de computadoras en la actualidad no crecieron usando disquetes, por lo que es posible que no sepan qué son. Durante la última década, ha habido una broma dando vueltas en Internet, donde alguien representa un disquete real como un icono «Guardar» impreso en 3D.

Eskeuomorfismo está en todas partes en el diseño de la interfaz, con engranajes que representan el funcionamiento interno (Configuración) de una computadora, cámaras SLR que representan una aplicación de cámara y receptores de teléfonos antiguos que a menudo se utilizan como botones de «llamada» o iconos de aplicaciones de teléfono. Si bien es posible que algunas personas más jóvenes no sepan qué es un disquete hoy en día, probablemente hayan ya aprendido que representa la acción de “salvar”, incluso si no conocen sus orígenes.

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La ascendencia tecnológica también está en nuestro idioma. Un «panel» era originalmente un panel de madera en la parte delantera de un carruaje diseñado para proteger a los jinetes del barro que levantan los caballos, pero con el tiempo, la palabra adquirió nuevos significados a medida que comenzaba a representar diferentes cosas, desde interiores de automóviles hasta interfaces de software. ¿El icono de guardar en disquete terminará de esa manera también? Sólo el tiempo dirá.

Fin del disquete

Después de la introducción de la unidad de CD-ROM en la década de 1980 y su adopción masiva en la década de 1990, y luego de la competencia de los discos Zip, CD-R, unidades de memoria USB y más, el formato de disquete de 1,44 MB y 3,5 ″ parecía condenado al fracaso. Década de 1990. Pero el formato se mantuvo mucho más tiempo de lo esperado, y se distribuyó regularmente en PC hasta mediados de la década de 2000 gracias a su función tradicional de proporcionar actualizaciones de BIOS a las placas base de PC y como una forma económica de distribuir controladores de dispositivos para periféricos de PC.

Apple hizo un movimiento decisivo contra el disquete en 1998 con el lanzamiento del iMac, que polémicamente omitió cualquier tipo de disquetera por primera vez en la historia de Macintosh. En ese momento, Apple asumió que la gente podía transferir archivos a través de LAN, CD-ROM e Internet, y la empresa tenía razón. Sin la dependencia heredada de las actualizaciones de BIOS por disquete, la Mac era libre de cortar sus ataduras de disquete antes que la mayoría.

El iMac de Apple original de 1998.

Si bien algunas personas todavía usaban disquetes para transferencias rápidas de datos a fines de la década de 2000, finalmente llegó el final comercial del disquete. En 2010, Sony Anunciado que cesaría la producción de disquetes en marzo de 2011 debido a la disminución de la demanda y, en la actualidad, nadie fabrica disquetes o unidades de disquete, al menos hasta donde sabemos.

Aún así, los usos heredados de los disquetes permanecen. Como tarde como 2019, algunos sistemas de armas nucleares de los Estados Unidos todavía dependían de disquetes de 8 pulgadas para funcionar correctamente, aunque recientemente recibieron una actualización sin disquetes. En agosto de 2020, The Register informó que los aviones Boeing 747 todavía reciben actualizaciones críticas de software en disquetes de 3,5 ″. ¿Por qué seguir con ellos? Porque son una tecnología conocida y confiable, integrada en sistemas críticos que no son fáciles de cambiar sin poner en peligro vidas.

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Hoy en día, muchos aficionados a las computadoras antiguas todavía usan disquetes para divertirse. Pero si todavía tiene datos importantes en disquetes, probablemente sea mejor hacer una copia de seguridad en formatos más modernos (¡no en CD-R!) Porque los disquetes viejos pueden perder datos con el tiempo debido a daños ambientales o pérdida de carga magnética en la superficie del disco.

De cualquier manera, 50 años después del lanzamiento de los disquetes, es sorprendente que la tecnología todavía esté con nosotros. Yo diría que es un gran éxito e IBM está legítimamente orgulloso de sí mismo por inventar inicialmente el medio. ¡Feliz cumpleaños, disquetes!

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