Gobierno de EE. UU. juzga a Venezuela por gas y petróleo para reemplazar pérdidas durante la invasión rusa de Ucrania

Mientras los estadounidenses buscan obtener la mejor economía de combustible posible de sus automóviles gracias a la invasión rusa de Ucrania, el gobierno de EE. UU. también está tratando de reducir los precios de la gasolina. Venezuela es un importante exportador de petróleo, pero últimamente ha tenido una relación difícil con Estados Unidos. Sin embargo, esto puede cambiar pronto. Así es como el gobierno de EE. UU. está tratando de bajar los precios de la gasolina al llegar a un acuerdo con Venezuela.

Una breve historia de las relaciones entre Estados Unidos y Venezuela

Según CNBC, la historia de la relación de Estados Unidos con Venezuela ha sido larga y complicada. Las relaciones entre Estados Unidos y Venezuela en la era moderna se remontan a finales de los 90, cuando Hugo Chávez llegó al poder por primera vez. Era abiertamente antiestadounidense y el gobierno de Estados Unidos también era abiertamente antichavista. A pesar de esas tensiones, los ricos campos petroleros de Venezuela siguieron extrayendo el petróleo que Estados Unidos seguía comprando.

La relación de los dos países empeoró a partir de 2014 cuando la economía venezolana colapsó. Nicolás Maduro era presidente en ese momento y, según CNBC, consolidó el poder despojando a la oposición venezolana de gran parte de su poder político. Uno de los líderes de la oposición, Juan Guaidó, se autoproclamó presidente interino en respuesta.

La administración Trump reconoció a Guaidó y quería que Maduro entregara pacíficamente el poder a Guaidó y la oposición. Maduro se negó y, en respuesta, en 2019, EE. UU. prohibió la importación de petróleo venezolano. En ese momento, esto significaba perder alrededor de 600.000 barriles de petróleo por día.

Estados Unidos se acercó recientemente a Venezuela para nuevas conversaciones

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En respuesta a la invasión rusa de Ucrania, una de las cosas que hizo el gobierno de EE. UU. fue prohibir las importaciones de petróleo ruso. Si bien EE. UU. no depende de las importaciones de petróleo ruso, este movimiento ha llevado a que los precios de la gasolina sean aún más altos de lo habitual. Además de eso, según Reuters, cuando la administración Trump prohibió las importaciones de petróleo venezolano en 2019, las refinerías de petróleo optaron por reemplazar el petróleo venezolano con petróleo ruso.

Todos estos factores han llevado al gobierno de EE. UU. a entablar conversaciones con Venezuela sobre un posible fin de la prohibición de importación. De hecho, Chevron, que está asociada con el gobierno venezolano, ya está elaborando planes sobre qué hacer si Estados Unidos relaja esa prohibición. Dicho esto, no hay garantía de que estas conversaciones tengan un gran avance.

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Después de ser sancionado por los EE. UU., Venezuela recurrió a Rusia en busca de ayuda y asistencia. Además, Estados Unidos tiene algunas demandas de Venezuela. Estados Unidos quiere que Venezuela libere a algunos estadounidenses que había encarcelado, y también quiere “un compromiso firme para discutir elecciones libres”, según Reuters. Dicho esto, también existe oposición política en los EE. UU. con respecto a trabajar con Maduro, ya que muchos creen que Maduro es un presidente ilegítimo.

¿Cuánto petróleo produce Venezuela?

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Venezuela posee la mayor reserva de petróleo del mundo, con unos 300.000 millones de barriles. Sin embargo, gracias a las sanciones ya la crisis económica que atraviesa Venezuela, la producción de petróleo ha bajado mucho en los últimos años. En 2016, incluso durante la crisis financiera de Venezuela, el país produjo alrededor de 2,3 millones de barriles de petróleo por día.

Actualmente, Venezuela solo produce alrededor de 750.000 barriles de petróleo por día. Si se levantaran las sanciones y las relaciones entre Estados Unidos y Venezuela volvieran a mejores tiempos, Venezuela probablemente podría extraer mucho petróleo. A modo de comparación, cuando EE. UU. prohibió las importaciones de petróleo ruso, EE. UU. compraba alrededor de 670.000 barriles de petróleo por día a Rusia. Esa es aproximadamente la misma cantidad de petróleo que Estados Unidos compró a Venezuela antes de las sanciones.

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