El equipo de la Universidad de Alabama establece un récord de velocidad vertiginosa en vehículos sin conductor, pero ¿a alguien le importa?

Todavía no podemos implementar de manera confiable o segura los verdaderos autos sin conductor. Sin embargo, estos autos pueden hacer algunas tareas simples en el mundo e incluso tareas más complicadas en circuitos cerrados. Aún así, los autos sin conductor continúan luchando en el mundo. Los equipos de la Universidad de Alabama y el Politecnico di Milano formaron un equipo Indy Autonomous Challenge. El Equipo PoliMOvE dice que consiguieron un automóvil Indy sin conductor modificado para alcanzar una velocidad vertiginosa de 192.2 mph en una pista de aterrizaje de la NASA en el Centro Espacial Kennedy.

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¿Cuál fue el récord de velocidad de los coches sin conductor?

El récord anterior lo estableció un vehículo Roborace en 2019 cuando alcanzó las 175.41 mph sin conductor. No hace falta decir que el Dallara AV-21 modificado, basado en el Indy Lights Dallara IL-15 actual, con un 30 por ciento más de potencia que el anterior récord, rompió el récord.

The Drive señala que no estamos seguros de si la velocidad máxima se verificó de forma independiente en este momento. Aunque, no veo una lista larga de contendientes que intenten desafiar la validez del récord de velocidad en tierra del automóvil sin conductor. Si bien los autos autónomos son un tema candente en estos días, encontrar a alguien que se preocupe por las carreras autónomas es probablemente más difícil que establecer el récord de velocidad en tierra en primer lugar.

Esto es genial y todo eso, pero ¿realmente importa la velocidad máxima de un automóvil autónomo?

Entiendo que muchas personas creen que los autos autónomos son geniales, y todas las noticias sobre autos autónomos son emocionantes para ellos. Sin embargo, la parte difícil de diseñar autos autónomos parece ser evitar obstáculos. A la inversa, hacer que vayan en línea recta no es tan interesante. Por mucho que me encanta ver a la Universidad de Alabama ganar en cualquier cosa (Roll Damn Tide), simplemente no puedo ver el valor en esto. La otra parte que hace que sea una tontería es que los récords de velocidad en tierra solo son geniales debido al elemento mortal. Un automóvil que va muy rápido en línea recta con una computadora detrás del volante no es un desarrollo interesante.

Con esto en mente, el objetivo declarado de Indy Autonomous Challenge de acelerar la autonomía vehicular es cuestionable, dada la competencia. ¿Cómo programar un automóvil para que lo envíe a toda velocidad en línea recta progresa en el campo del automóvil autónomo más de lo que lo haría un ladrillo en el acelerador?

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Como señala The Drive, el único valor real del récord de velocidad máxima de este automóvil sin conductor es simplemente hacerlo, lo que, sin duda, es bastante genial por sí solo.

¿Por qué estamos tan obsesionados con los coches autónomos?

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La gente ha decidido que los autos autónomos no solo son una buena idea, sino que debemos correr hacia ellos con todo lo que tenemos, casi nunca reduciendo la velocidad para mirar a nuestro alrededor y preguntarnos si es realmente realista. Y con compañías como Tesla piloteando esta andrajosa nave, no es de extrañar que el software de conducción semiautónomo y a medias ya se esté utilizando en las vías públicas.

Como la mayoría de las cosas de las que el CEO de Tesla habla sin cesar en Internet, la idea suena bien en teoría, pero a menudo resulta muy diferente o incluso no resulta en la práctica. El llamado modo de «conducción autónoma total» que se encuentra en algunos modelos más nuevos de Tesla ha causado docenas de accidentes, algunos de los cuales incluso terminaron con la muerte. Mientras tanto, Elon Musk continúa pedaleando esta tecnología que es peligrosamente defectuosa o tan fácil de usar mal como para romperse efectivamente.

A pesar del inestable futuro de la conducción autónoma, este récord de velocidad fue un poco de diversión e ingeniería inofensivas, lo que trajo otro título a la Universidad de Alabama. Marea rodante.

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