Video revelado: ¿Se ‘mató’ al maniquí de prueba de simulación de choque de próxima generación de NASCAR?

En 2021, después de desarrollar su auto de carreras Next-Gen, NASCAR realizó una prueba de choque para evaluar aún más cuál era el futuro de su serie de carreras de la Copa. Se eligió que la prueba se llevara a cabo en Talladega Speedway en Alabama. En lugar de un conductor real, un maniquí de prueba de choque simuló el trato real. Eran los mismos que los utilizados por la NHTSA para las pruebas de automóviles de pasajeros. Tres robots controlados por computadora estaban dentro del auto de carreras Next-Gen. Pero después de las pruebas, circularon rumores de que el daño a los maniquíes indicaba que el choque habría matado a un conductor humano.

Aquí está la prueba de choque de la próxima generación de NASCAR

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NASCAR realizó más de 5000 simulaciones de choques de Ansys en la computadora. Pero nunca realizó una prueba de choque real de un auto de carreras real. Después de esta prueba en el mundo real, NASCAR hizo cambios de última hora, lo que alimentó los rumores de pilotos asesinados. Pero NASCAR nunca ha publicado el video de la prueba de choque. Es decir, hasta ahora.

AB Dynamics suministró el sistema robótico y la empresa con sede en el Reino Unido programó los robots. El plan era que el automóvil alcanzara las 130 mph y luego chocara contra un punto específico marcado en una barrera SAFER (Steel and Foam Energy Reduction). El choque golpearía la barrera en un ángulo de 24 grados.

Tres robots tomaron el lugar de un humano. Uno controló la dirección, otro el cambio y otro apretó el acelerador. Para controlar la ruta que tomaría el automóvil, AB Dynamics utilizó un software de seguimiento de ruta. El software pregraba información y datos GPS. El software es lo suficientemente preciso como para golpear el punto de la barrera con una precisión de 2 cm, a 130,015 mph, y más o menos uno para lograr el ángulo de 24 grados.

¿Qué controlaba el maniquí de prueba de choque de NASCAR?

El maniquí de choque no hizo contacto con el equipo robótico. “Nuestros robots se utilizan en gran medida para el desarrollo de vehículos comerciales y de pasajeros y se utilizan regularmente para pruebas de durabilidad, mal uso y sistemas de asistencia al conductor”, dijo el gerente de desarrollo de AB Dynamics, Craig Hoyt. “Esta es una de las pruebas de choque de mayor velocidad que jamás hayamos realizado, y los robots solo sufrieron daños menores. Realmente es un testimonio de la seguridad del vehículo, las barreras y la robustez de nuestros productos”.

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Y del coche Next-Gen. “No hay mejores datos que replicar pruebas de choque en un entorno real y nuestros robots nos permiten hacerlo de manera precisa y repetida”, dice Hoyt. Con base en el análisis del accidente, NASCAR implementó cambios en el auto de carreras de próxima generación. Quitar algo de rigidez de las estructuras del bastidor delantero y trasero permitió una mejor absorción de energía.

“Esta es una forma verdaderamente innovadora de probar la seguridad de los vehículos en los deportes de motor”, dijo a PMW John Patalak, director gerente de ingeniería de seguridad de NASCAR. “Los datos que obtuvimos de la prueba fueron extremadamente importantes y no fue posible obtenerlos de ninguna instalación de pruebas de choque en ese momento. La prueba proporcionó información valiosa para la correlación con nuestras simulaciones de accidentes informáticos. Confirmó que el rendimiento de impacto del vehículo previsto de la simulación se duplicó en esta prueba de choque del mundo real”.