A medida que finaliza la era del motor V8, analizamos los peores jamás fabricados

Cuando pensamos en los V8 de producción estadounidense, pensamos en motores como el bloque pequeño de Chevrolet, el Chrysler Hemi y el Ford 302. Con el aumento de los V8 superiores después de la guerra, hubo demasiados ejemplos exitosos como para enumerarlos. Pero esparcidos entre esos grandes motores V8 había algunos fracasos. Algunos trapos reales. Y en muchos sentidos, es sorprendente que estos motores superaran la etapa de desarrollo.

Desde sus inicios a fines de la década de 1940, pasando por las carreras de caballos de fuerza de la década de 1960 y luego enfrentando la escasez de gasolina y las restricciones de emisiones en las décadas de 1970 y 1980, los motores se desarrollan para satisfacer una necesidad. Los nuevos materiales, las prácticas de fabricación y elementos como la inyección de combustible y los controles informáticos han cambiado la tecnología de los motores. Pero en los intentos de conquistar estas nuevas fronteras, la falta de tiempo, tecnología o pruebas ha dado como resultado que el barco esté anclado debajo.

Cadillac L62 4-6-8 motor V8-1981

1981 cadillac

Descubrirá que muchos de los peores motores V8 jamás fabricados se produjeron en las décadas de 1970 y 1980. El celo de GM por mejorar el kilometraje y comenzar a incorporar tecnología informática resultó en la debacle de Cadillac 4-6-8. Este V8 utilizaba la desactivación de cilindros controlada por computadora. Fue una gran idea, y hoy en día se usa en una variedad de motores.

Pero a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, la tecnología no existía para las demandas necesarias para lograrlo sin problemas. El desplazamiento obstaculizado a pedido usaba sensores y solenoides para apagar y encender la chispa en los cilindros. Una ECU lee las cargas, la aceleración y otras entradas para apagar dos o cuatro cilindros en situaciones de crucero.

Pero la computadora no pudo seguir el ritmo. Con 13 actualizaciones de software y motores que seguían enfrentando problemas, con todo, desde tropezar hasta funcionar demasiado pobre o rico, Cadillac fue superado. La razón por la que estos problemas no se descubrieron durante las pruebas probablemente se deba a la prisa por introducir el motor. A principios de la producción de automóviles de 1982, Cadillac dejó caer silenciosamente el motor. Pero el golpe a su reputación duró mucho después de que el motor fuera solo un recuerdo.

Chrysler Lean Burn V8-1976-1979

Chrysler Lean Burn

La doble amenaza de una mejor economía de combustible combinada con emisiones más limpias vio diferentes enfoques. Inclinar la entrega de combustible, retrasar el tiempo y reducir el desplazamiento fueron solo algunas de las formas más rápidas en que Detroit enfrentó la embestida. Pero Chrysler tuvo una idea mejor, o al menos pensó que la tenía.

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Su tecnología “Lean Burn” utilizó los primeros controles computarizados en un automóvil. Utilizaba sensores y un avance de chispa controlado por carburador especialmente diseñado. Al tener mezclas de combustible más pobres, las emisiones se redujeron considerablemente. Pero los problemas eran tan comunes, y los técnicos del distribuidor no entendían los problemas, lo que significó que muchos desecharan el sistema y regresaran a los carburadores.

Además de las deficiencias tecnológicas, la ECU estaba montada en el peor lugar posible, sobre el filtro de aire. Eso es justo en medio de la vibración y el calor, dos de los peores enemigos de la electrónica. Y la cantidad excesiva de mangueras de vacío creó aún más problemas.

Motor Oldsmobile LF9 Diesel V8-1978 a 1985

viejo móvil diesel

Tan malos como fueron los problemas de Cadillac con el 4-6-8, Oldsmobile tuvo problemas mucho peores con su motor diesel de automóvil de pasajeros de 350 ci. Tomando un guiño de BMW y Mercedes, Oldsmobile desarrolló su propio motor diesel. Para acelerar el proceso, Olds adaptó su motor de gasolina de 350 ci para esta falla.

Los contadores de frijoles pueden haber pensado que esto era una victoria, pero los motores diesel desarrollan más compresión. Con solo los 10 pernos del motor de gasolina sosteniendo las cabezas en el bloque del motor, las juntas de cabeza rotas eran casi un evento semanal. Además, el paso de reducción de costos para eliminar un separador de agua para combustible en los días en que el agua contaminaba casi todas las estaciones de servicio significó la corrosión de la bomba del inyector.

Oldsmobile fue obstinado y valientemente trató de curar los problemas del Diesel. Pero las curitas y los supuestos arreglos no ayudaron. La gota que colmó el vaso fue cuando la Junta de Recursos del Aire de California no certificó el motor. Eso, combinado con las bajas ventas, condenó al motor en 1985.

Pontiac “LS5” 265 ci motor V8-1980 a 1981

1981 Pontiac

La falta de desarrollo y las fechas de producción apresuradas condenaron a gran parte de la tecnología de motores de GM que tuvo lugar en las décadas de 1970 y 1980. Entre estos intentos desafortunados estaba la idea de Pontiac de reducir el desplazamiento de pulgadas cúbicas para aumentar la economía de combustible. Tomó su exitoso motor 301 V8 y redujo el diámetro interior del cilindro.

Esto resultó en su 265 ci V8. Ese es el mismo desplazamiento que los primeros V8 de bloque pequeño de Chevy a mediados de la década de 1950. Sin embargo, no era un Chevy de bloque pequeño. Este 265 tenía solo 120 hp. Habla de una piedra. Había motores más pequeños con más caballos de fuerza, lo que planteó la pregunta obvia: ¿por qué molestarse? Como resultado del corte de energía, nadie lo compró. Al año siguiente, todos los motores Pontiac fueron reemplazados por motores Chevy o Oldsmobile, lo que enturbió aún más las distinciones de división de GM.

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