¿Cuántos caballos de fuerza tiene una montaña rusa?

Los automóviles requieren algún tipo de motor, gasolina o eléctrico, para llevarlo a su destino divertido. Esos trenes motrices pueden llevarlo a su parque temático local para disfrutar de la emoción de la montaña rusa. Si bien el diseño de mantenimiento es completamente diferente, las montañas rusas también requieren algún tipo de motor para funcionar y producen caballos de fuerza. ¿Cómo funcionan las montañas rusas y cuánta energía hay debajo de esas capotas?

Las montañas rusas se basan en la física

De acuerdo con How Stuff Works, las montañas rusas son similares a los trenes de pasajeros en la forma en que viajas en autos interconectados, pero la diferencia es que la mayoría de las montañas rusas no necesitan un motor o una fuente de energía para funcionar. Es la gravedad y el impulso lo que te lleva la mayor parte del camino.

Para comenzar, debe acumular ese impulso al llegar a la cima de la colina. La mayoría de las montañas rusas tradicionales usan un elevador de cadena para llegar a la cima de la colina. Una cadena larga o varias cadenas debajo de la vía tiran de los autos hasta la cima de la colina. Esa cadena está enrollada alrededor de un engranaje en la parte superior e inferior de la colina. El engranaje en la parte inferior es accionado por un motor.

Subir la colina genera energía potencial, la energía de la posición. Esta energía potencial se libera luego como energía cinética, la energía del movimiento, a medida que desciende la colina. Una vez que dobla la esquina de la primera colina, la gravedad toma el control del automóvil y aplica una fuerza constante hacia abajo. La vía controla hacia dónde irá el tren a medida que la gravedad lo fuerza hacia abajo. Las bajadas aceleran el coche y las subidas lo ralentizan. Realmente es un concepto básico. Las montañas rusas utilizan la gravedad y la inercia para impulsar el automóvil a lo largo de la pista. No se necesita motor gracias a la física una vez que el automóvil está en movimiento.

La mayoría de las montañas rusas modernas utilizan sistemas de lanzamiento

Según York Precision Machining & Hydraulics, hay tres sistemas de lanzamiento principales que se utilizan en las montañas rusas más modernas:

  • Electroimanes: El sistema de inducción lineal utiliza electroimanes para generar dos campos magnéticos. Hay un campo en la vía y otro en la parte inferior del tren. Estos campos se atraen entre sí. El motor mueve el campo magnético a lo largo de la vía, tirando del tren a alta velocidad.
  • Hidráulico: Los sistemas hidráulicos utilizan una combinación de motores hidráulicos para proporcionar la potencia, un cabrestante para conectar los motores al mecanismo de retención, un mecanismo de retención que corre debajo del automóvil y un cable de retorno para devolver el automóvil al punto de partida.
  • Neumático: Los sistemas neumáticos son similares a los sistemas hidráulicos, excepto que utilizan aire en lugar de gas nitrógeno y fluido hidráulico.

Estos sistemas son muy poderosos. Según Idea Wiki, las bombas hidráulicas pueden producir alrededor de 500 caballos de fuerza cada una. Los sistemas neumáticos más nuevos pueden lanzar el automóvil desde el reposo hasta 80 mph en 1,8 segundos.

Varias montañas rusas de EE. UU. utilizan sistemas de lanzamiento

Las siguientes montañas rusas en los EE. UU. utilizan los sistemas de lanzamiento más modernos con excelentes críticas:

  • Reyda Ka (Six Flags Great Adventure, Nueva Jersey): Kingda Ka es la montaña rusa más alta y la segunda más rápida del mundo. Utiliza un sistema de lanzamiento hidráulico. Puede alcanzar 128 mph en 3.5 segundos.
  • VelociCoaster (Universal Islas de la Aventura, Orlando): Forbes explica que su montaña rusa tiene dos lanzamientos. Uno lo lanza a 70 mph en 2.4 segundos y lo eleva 155 pies en el aire, seguido de una caída de 80 grados.
  • Aventura en moto de Hagrid’s Magical Creatures (Universal Islands of Adventure, Orlando): Trip Savvy explica que esta «montaña rusa de la historia» alcanza un máximo de 50 mph con siete lanzamientos, que es la mayor cantidad de lanzamientos en cualquier montaña rusa del mundo.
  • Montaña rusa Rock ‘n’ (Disney’s Hollywood Studios, Orlando): Rock ‘n’ Roller Coaster es la primera montaña rusa en Walt Disney World que tiene múltiples inversiones. También cuenta con 120-125 altavoces y 24 subwoofers, según Inside the Magic.
  • Guardianes de la Galaxia: Rebobinado Cósmico (EPCOT, Orlando): Guardians of the Galaxy es el primero en Walt Disney World en presentar un lanzamiento inverso. Está programado para debutar en 2022 y contendrá una de las montañas rusas cerradas más largas del mundo, según el sitio web Coaster.

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