Auto impulsado por caca de animal establece récord mundial de distancia recorrida

Cuando la mayoría de la gente piensa en un automóvil propulsado por una fuente de energía alternativa, normalmente se les viene a la mente un vehículo eléctrico o un automóvil híbrido. Sin embargo, el biometanol, reformado en combustible de hidrógeno, también es prometedor. ¿De dónde viene el biometanol? El biometanol proviene del estiércol de vaca y otros desechos animales y biomasa. Recientemente, un automóvil de biometanol impulsado por heces de animales estableció un récord mundial de distancia recorrida por un vehículo de hidrógeno.

Coche francés establece récord de distancia al recorrer más de 1.200 millas en un tanque de gas hecho de biometanol

Para mostrar la eficacia y las capacidades del biometanol, un equipo de ingenieros franceses intentó batir el récord de distancia en un coche eléctrico Renault Zoe modificado, según informa el Daily Beast. En el transcurso de tres días, «cinco conductores se turnaron para conducir el vehículo prototipo en una pista de conducción». Viajó más de 2000 kilómetros (alrededor de 1243 millas) en un solo tanque de gas hecho de biometanol.

El automóvil propulsado por caca rompió el récord de distancia para un automóvil de hidrógeno, establecido previamente por el Toyota Mirai (845 millas). El Mirai es actualmente el único automóvil de hidrógeno disponible comercialmente.

El biometanol es una fuente de energía alternativa limpia, que produce cero emisiones de carbono

ARM Engineering, una empresa francesa de investigación y desarrollo del transporte, desarrolló el biometanol, «denominado GH-3». Creó el biocombustible “a través de un proceso llamado metanización de biomasa”. Este proceso toma biomasa no alimentaria, como estiércol y residuos vegetales, y “la convierte en combustible para generar electricidad para la batería de un automóvil”.

GH-3 es “similar a los biocombustibles en los EE. UU., como el E85, que se compone de 85 por ciento de etanol a base de maíz y 15 por ciento de gasolina”. Sin embargo, a diferencia del E85, el GH-3 no contiene combustibles fósiles. GH-3 se puede “convertir en hidrógeno que luego alimenta el automóvil.

Uno de los beneficios más significativos del biometanol y del combustible de hidrógeno resultante es que es una fuente de energía limpia que produce cero emisiones de carbono. Además, el hidrógeno es “el elemento más abundante en el universo conocido”.

¿Son el biometanol y el combustible de hidrógeno fuentes de energía alternativas viables para los automóviles?

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Desde un punto de vista estrictamente de ingeniería, el biometanol y el combustible de hidrógeno son fuentes de energía efectivas para los automóviles. Como lo demuestra el automóvil propulsado por caca que batió récords, puede viajar largas distancias con automóviles de biometanol/hidrógeno. Además, considerando la necesidad de reducir las emisiones de carbono frente al cambio climático, estas fuentes de energía limpia son una alternativa atractiva.

Además, los automóviles impulsados ​​por hidrógeno son muy eficientes. El Toyota Mirai obtiene una economía de combustible estimada de hasta 76 mpg en ciudad/71 en carretera. Además, como se señaló anteriormente, hay una gran cantidad de hidrógeno disponible.

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Sin embargo, existen factores que limitan la viabilidad y la practicidad del combustible de biometanol/hidrógeno para automóviles. Por un lado, se necesitaría una infraestructura de construcción masiva con una red de estaciones de combustible de hidrógeno. Prácticamente el único estado de EE. UU. que tiene muchas estaciones de hidrógeno es California. Cuando el Toyota Mirai debutó en 2014, muchas personas lo anunciaron como un avance potencial para los autos de energía alternativa. Sin embargo, ahora han pasado ocho años y las ventas del Mirai son muy bajas, y principalmente en California. Además, otro automóvil impulsado por hidrógeno, el Honda Clarity Fuel Cell, se suspendió en 2021.

Otra cosa que inhibe la producción de automóviles impulsados ​​por hidrógeno es el movimiento hacia los vehículos eléctricos. Con el impulso de la industria automotriz hacia los EV, y más personas comprándolos, es probable que haya menos apetito por otros vehículos de energía alternativa como los autos de hidrógeno y el financiamiento de infraestructura necesario para hacerlos viables.

Sin embargo, los automóviles con combustible de biometanol/hidrógeno podrían tener más sentido para los vehículos de flota. Además, el combustible de biometanol/hidrógeno se puede usar fuera de la industria automotriz, incluida su conversión en electricidad para la red eléctrica.

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